7 kwietnia o godzinie 17:02 (lub 17:32) naszego czasu z Przylądka Canaveral wystartuje sonda 2001 Mars Odyssey.

Zostanie ona wyniesiona w Kosmos za pomocą rakiety Delta 2. Jej lot potrwa ponad pół roku. Do Marsa dotrze 24 października 2001 roku i wejdzie na orbitę wokół planety (o ile oczywiście nie zajdą nieprzewidziane okoliczności jak miało to miejsce w czasie dwóch ostatnich misji marsjańskich, które zakończyły się fiaskiem).

Po dotarciu do Marsa sonda rozpocznie obserwacje, które mają przyczynić się do lepszego zrozumienia klimatu planety i jej geologicznej historii. Mars Odyssey będzie również poszukiwał śladów ciekłej wody na powierzchni planety oraz dowodów na to, że na Marsie było kiedyś życie.

Swoją nazwą misja nawiązuje do znanego filmu Stanleya Kubricka, w którym superinteligentny komputer HAL9000 przejmuje kontrolę nad tym co dzieję się w statku kosmicznym. NASA ma jednak nadzieję, że obejdzie się bez takich problemów jakie zdarzyły się w filmie… 🙂

Autor

Michał Matraszek