W ramach programu eksploracji Marsa (Mars Exploration Program), Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie przyznało cztery kontrakty na wstępne badania dotyczące kolejnej misji badawczej Marsa, planowanej na początki roku 2011.

W gronie szczęśliwców znalazły się następujące zespoły:

  • Ball Aerospace & Technologies Corporation z Boulder w Kolorado
  • Boeing Company, Huntington Beach w Kaliforni
  • Lockheed Martin Corporation, Denver, Kolorado
  • TRW, Redondo Beach, Kalifornia
  • Każdy z kontraktów jest wartości miliona dolarów i podpisany został na pół roku.

    Badania mają pomóc przygotować szeroki wachlarz możliwych rozwiązań w zakresie pobierania próbek marsjańskich skał i gleby.

    „Badania te pomogą zidentyfikować potencjalne podejście do misji, rozwoju technologii i zaplecza technicznego potrzebnego do zrealizowania misji” – powiedział dr Firouz Naderi, szef Mars Exploration Program – „Badania są ważnym elementem determinującym przyszłość kierunków rozwoju programu eksploracji Czerwonej Planety w najbliższej dekadzie”.

    Autor

    Łukasz Wiśniewski