Z okazji swoich jedenastych urodzin Kosmiczny Teleskop Hubble’a wykonuje popularne obserwacje. Użytkownicy Internetu wybrali najpopularniejszy obiekt – Mgławicę Koński Łeb.

Wyłaniająca się z morza pyły i gazu niczym gigantyczny konik morski, Mgławica Koński Łeb jest jednym z najbardziej fotogenicznych obiektów nieba. Teleskop Hubble’a wykonał zbliżenie tego niebiańskiego widoku, odkrywając zawiłą strukturę obłoku.

Łeb Koński, zwany również pod nazwą Barnard 33, jest zimną, ciemną chmurą gazu i pyłu, rysującą się na tle jasnej mgławicy emisyjnej IC 434 w Orionie. Nadal powstają w niej nowe gwiazdy, wciąż otoczone żłobkiem gazu i pyłu, który jednak jest nieustannie rozwiewany przez młode gwiazdy. Ponadto mgławica jest kształtowana przez promieniowanie pobliskiej masywnej gwiazdy.

Tylko przez przypadek mgławica przypomina z grubsza głowę konia. Jej niezwykły kształt został po raz pierwszy zauważony na płycie fotograficznej z końca XIX wieku. Położona w gwiazdozbiorze Oriona, Mgławica Koński Łeb jest spokrewniona ze znanymi jako Mgławica Orzeł filarami pyłu i gazu. Obie wieżowe mgławice są wylęgarniami młodych gwiazd.

Mgławica Łeb Koński znajduje się tuż pod (tzn. na południe) jasną gwiazdą Zeta Orionis, pierwszej z lewej (od wschodu) z trzech gwiazd tworzących Pas Oriona. Choć astronomowie amatorzy używają jej często aby sprawdzić swoje umiejętności obserwacji, jest jednym z trudniejszych obiektów do zaobserwowania amatorskim teleskopem.

Wspaniałe rozmiary Końskiego Łba można najlepiej ocenić na nowym, szerokokątnym obrazie mgławicy wykonanym przez teleskop obserwatorium NOAO (National Optical Astronomy Observatory) o średnicy 0,9 m, mieszczącym się na Kitt Peak w Arizonie. Na zdjęcie to nałożono dane zebrane przez HST.

Popularny cel niebieski został zdecydowanym zwycięzcą ankiety przeprowadzonej w ciągu ostatniego roku wśród 5000 użytkowników Internetu – studentów, nauczycieli, astronomów amatorów i profesjonalistów.

Autor

Wojtek Rutkowski