40 lat temu, 5 maja 1961 roku, Alan Shepard jako pierwszy Amerykanin poleciał w kosmos na pokładzie statku “Mercury 3”. Trzeba jednak zaznaczyć, że nie był to lot orbitalny, a kilkunastominutowy lot balistyczny.

Shepard podczas lotu osiągnał wysokość 400 km.

W tym czasie rosjanie mieli za sobą już pierwszy lot orbitalny, Jurij Gagarin znalazł się na orbicie 12 kwietnia 1961 roku, 23 dni wcześniej.

Amerykański program “Mercury”, realizowany w latach 1960 – 1962, miał na celu zdobycie doświadczeń w dziedzinie lotów kosmicznych, konstrukcji statków, nawigacji i szkolenia astronautów.

Wysłano w kosmos 10 jednoosobowych statków “Mercury”. Pierwsze dwa loty, “Mercury 1” i “Mercury 2”, były bezzałogowe. Potem Shepard zapoczątkował serię lotów balistycznych.

Dopiero 20 lutego 1962 roku John Glenn na statku “Mercury 6” wykonał pierwszy lot orbitalny okrążając trzykrotnie Ziemię. Projekt “Mercury” umożliwił rozwinięcie kolejnego etapu badań kosmicznych – projektu “Gemini” z dwuosobowymi statkami.

Autor

Marcin Marszałek