Nowy człon rakietowy i napędzany ciekłym paliwem silnik, stanowiące esencję boeingowskiej rakiety kolejnej generacji – Delta 4 – zakończyły serię decydujących testów. Próby przeprowadzono w tym samym ośrodku, w którym ponad 30 lat temu testowano rakietę Saturn 5, która umożliwiła lot na Księżyc.

Po ponad dwóch miesiącach 45 – metrowy Common Booster Core i silnik Rocketdyne RS-68 przeszły cztery testy na stanowisku B-2 w Stennis Space Center w południowym Mississippi. Ostatni w tej fazie niedzielny test prawdopodobnie jest finalnym przed pierwszym inauguracyjnym startem rakiety w marcu 2002 z przylądka Canaveral na Florydzie.

Nazywane statycznym odpaleniem testy miały symulować działanie hydrauliki i napędu podczas odpalenia Common Booster Core.

Cały program istotnie redukuje ryzyko związane z wystrzeleniem nowego wehikułu – powiedział o testach Dan Collins, nadzorujący program floty rakiet Boeing Delta.

Common Booster Core jest pierwszym członem wszystkich pięciu wersji rodziny rakiet Delta 4, które posiadają zdolność wyniesienia na orbitę geostacjonarną ładunku o masie od 4600 od 14500 kilogramów.

Chociaż dodatkowe testy są możliwe, prawdopodobnie zakończą się one jednak już teraz.

Pierwsze wystrzelenie potrwa 15 sekund i nastąpi 17 marca 2002.

Autor

Łukasz Wiśniewski