Mars Global Surveyor (MGS) jest obecnie w trakcie drugiego roku systematycznych obserwacji czerwonej planety. Od czasu rozpoczęcia badań Mars Orbiter Camera (MOC) jest używana między innymi do rejestrowania zmian na powierzchni Marsa, jakie zachodzą w ciągu marsjańskiego roku, trwającego z powodu większej odległości od Słońca aż około 687 ziemskich dni.

Dwa zamieszczone powyżej zdjęcia pokazują te same fragmenty Lycus Sulci, postrzępionego, prążkowanego obszaru na północ od gigantycznego wulkanu Olympus Mons. Interwał między wykonaniem obu zdjęć wynosi 92 procent marsjańskiego roku (2. sierpnia 1999, 27. kwietnia 2001). Ciemne bruzdy uważa się za rezultat działania lawin suchego, drobnego i błyszczącego pyłu widocznego na obu fotografiach.

Przerwy na powierzchni Marsa spowodowane przez lawiny uważa się za powód ciemniejszego zabarwienia powierzchni w tych miejscach, tak jak odbicie Mars Pathfindera od powierzchni przy lądowaniu oraz ślady opon pozostawione przez Sojournera zostały zaciemnione, znacząc miejsce, w którym doszło do naruszenia struktury marsjańskiej gleby. Strzałki na zdjęciu po lewej pokazują osiem nowych pęknięć, jakie pojawiły się od sierpnia 1999. Obserwacje te sugerują, że nowe przerwy pojawiają się w przybliżeniu raz na marsjański rok na kilometr wzdłuż stoku.

Na obu zdjęciach północ wyznaczona jest mniej więcej w kierunku górnego, prawego narożnika, a Słońce oświetla każdy z lewej strony. Takie właśnie pokryte pyłem stoki dominują w marsjańskich regionach Tharsis, Arabia i Elysium.

Malin Space Science Systems i California Institute of Technology, budując MOC wykorzystały sprzęt z misji Mars Observer. MSSS operuje aparatem ze sojego ośrodka w San Diego. Projekt Jet Propulsion Laboratory’s Mars Surveyor Operations kieruje Mars Global Surveyor wraz ze swoim przemysłowym partnerem, Lockheed Martin Astronautics, z centrów w Pasadenie oraz w Denver.

Autor

Łukasz Wiśniewski