Start rakiety Ariane 4 zakończył się pomyślnie. Rakieta umieściła na orbicie pierwszego satelitę komunikacyjnego z serii IX firmy Intelsat w sobotę nad ranem.

Start rakiety Ariane 44L został przesunięty o niecałe 24 godziny z powodu niekorzystnych warunków atmosferycznych (silne wiatry nad kosmodromem). Na szczęście problem nie powtórzył się i start nastąpił wczesnym rankiem w sobotę 9 czerwca. Dzięki wielostopniowej konstrukcji rakiety Ariane 4, pojazd wzniósł się do nieba po niczym nie zakłóconej trajektorii, by 20 minut później umieścić satelitę na orbicie geostacjonarnej.

Conny Kullman, szef operacji, podziękował Arianespace za “kolejny nudny start“, gdy wszystko poszło tak, jak było zaplanowane.

Dzisiejszy start był bardzo ważny dla Intelsatu, ponieważ otwiera nową epokę satelitów typu IX. Jest to pierwszy satelita tego typu spośród dziesięciu, które zostaną umieszczone na orbicie do 2003 roku.

Intelsat 901 przesłał pierwszą wiadomość do Centrum Kontroli Lotów, informując, że wszystko działa poprawnie. Tym samym lot nr 141 zakończył się pomyślnie. Właściciel satelity – firma Intelsat – współpracuje z Arianespace prawie od jej założenia, czyli od 20 lat. Obie firmy zgodnie twierdzą, że współpraca przebiega pomyślnie. Lot 141 był 62. startem rakiety Ariane 4 uwieńczonym sukcesem. Z kolei Intelsat 901 jest osiemnastym satelitą Intelsat wyniesionym przez Arianespace.

Intelsat 901 został zbudowany przez Space Systems/Loral. Jego masa wynosi ponad 4700 kilogramów. Zastąpi starego satelitę Intelsat z przekaźnikami typu C-band i Ku-band. Zasięg satelity pokrywał całą Europę i otoczenie Atlantyku.

Autor

Andrzej Nowojewski