Gdy na południowej półkuli Marsa nadchodzi wiosna, satelita Mars Global Surveyor (MGS) obserwuje cofanie się czapy lodowej. Jednym z najefektowniejszych zjawisk towarzyszących cofaniu się lodu są wzory, w jakie marsjańskie wydmy się układają.

Pojawianie się wydm zwykle jest pierwszym zwiastunem przemijania zimy. Wtedy temperatura przy powierzchni wzrasta powyżej -125 stopni Celsjusza. Powyższe zdjęcie zostało wykonane przez kamerę MGS Mars Orbiter Camera (MOC) 8 czerwca 2001 roku. Wydmy na zdjęciu znajdują się w okolicach punktu o współrzędnych 62 stopni szerokości południowej i 155 stopni długości zachodniej.

Czarne smugi i plamy na wydmach polodowcowych zostały po raz pierwszy zaobserwowane przez MOC w 1998 roku na północnej półkuli. Pomimo mylnego wrażenia, jakie można odnieść (np. że czarne plamy są przejawem życia) to zjawisko jest całkowicie normalne i zawsze towarzyszące cofaniu się czap polarnych.

Lód w tych miejscach składa się prawdopodobnie z lodu wodnego oraz zestalonego dwutlenku węgla. Czarne plamy na powierzchni są wynikiem przewagi jednego rodzaju lodu nad drugim. Nie wiadomo jednak nic bliższego na temat tego zjawiska. Plamy znikają w ciągu całej wiosny i z pewnością nie są wytworem jakiejkolwiek formy życia – zapewniają naukowcy z JPL.

Autor

Andrzej Nowojewski