Po przetrwaniu bankructwa, reorganizacji oraz straty pierwszego satelity firma telekomunikacyjna ICO w końcu otrzymała dobre wieści – jej satelita został pomyślnie wyniesiony na orbitę przez rakietę Atlas.

Satelita ICO, zbudowany przez Boeing Satellite Systems, został wyniesiony na orbitę przez rakietę Atlas 2AS (Lockheed Martin). Start nastąpił o 5:41 naszego czasu, z Przylądka Canaveral (Floryda), satelita znalazł się na orbicie 113 minut później.

System satelitarny ICO będzie służyć do obsługi m.in. połączeń telekomunikacyjnych, internetowych i wielu innych. System będzie gotowy w 2002 roku, po przejściu testów generalnych, zostanie oddany do użytku rok później.

System będzie wykorzystywany w wielu gałęziach gospodarki. Lotnictwo, transport, agencje rządowe, indywidualni odbiorcy, małe i średnie przedsiębiorstwa i usługi głosowe – to tylko przykłady potencjalnych użytkowników, którym system ICO się przysłuży.

Infrastruktura naziemna jest już kompletna. Wystarczy jedynie przygotować i umieścić wszystkie 12 satelitów na orbicie. Centrum kontroli satelitarnej dla ICO znajduje się w Wielkiej Brytanii.

Pozostałe 11 satelitów zostanie wyniesionych przez 3 różne rakiety – jeszcze jeden przez rakietę Atlas 2AS, 5 satelitów wyniesie Delta 3 (Boeing), a rosyjskie rakiety Proton wyniosą pozostałe 4.

Dzisiejszy start jest pierwszym z sześciu zaplanowanych na ten rok startów rakiet Atlas. Jest to 566. start rakiety Atlas. Wersja nr 2 (obecnie eksploatowana) ma dotąd stuprocentową niezawodność.

Więcej informacji w powiązanych newsach.

Autor

Andrzej Nowojewski