Już od półtora roku w Kennedy Space Center na Florydzie nie było takiego ruchu. Obie platformy startowe dla wahadłowców są zajęte. Praca wre, bo w lipcu i sierpniu zrealizować trzeba dwie opóźnione misje – STS-104 i STS-105.

Do Atlantisa wytoczonego na platformę 39B 21 czerwca dołączył wczoraj prom Discovery, który obecnie stoi na platformie 39A. Podróż promu rozpoczęła się w budynku montażu wahadłowców (VAB) 2 lipca o 7:28 naszego czasu. O 13:42, po przebyciu blisko 6 km prom był już na miejscu.

Platformy są od siebie odległe o ok. 2,4 km. Tylko 15 razy w 20-letniej historii programu wahadłowców zdarzyło się, aby na obu platformach startowych jednocześnie przygotowywane były promy kosmiczne. Po raz ostatni miało to miejsce w grudniu 1999 roku. Wówczas na platformie 39B przygotowywano prom Discovery do misji naprawczej Komicznego Teleskopu Hubble’a, a Endeavoura – do misji, której celem było fotografowanie Ziemi. Jednak do startu tego ostatniego doszło dopiero w lutym 2000.

Wszystko wskazuje na to, że Atlantisa uda się wystrzelić bez kolejnych opóźnień, tj. 12 lipca. Śluza powietrzna, którą prom dostarczy na ISS została już zainstalowana w ładowni wahadłowca (zobacz), a wrota ładowni – zamknięte. W minionym tygodniu przeprowadzono także testowe odliczanie i symulację pracy głównych silników, a załoga przeszła trening ewakuacji z pojazdu. Na dziś zaplanowana była kontrola skafandrów dla załogi. Atlantis powróci na Ziemię 23 lipca.

A co ze startem Discovery? NASA co prawda ustaliła datę rozpoczęcia misji na 5 sierpnia, ale najprawdopodobniej zostanie ona przesunięta co najmniej na 9 sierpnia. Misja STS-105 będzie 30. startem promu Discovery. Podczas STS-105 na ISS dostarczona zostanie Załoga Trzecia – tworzą ją: Amerykanin Frank Culbertson oraz Rosjanie: Michaił Tiurin i Władimir Deżurow. Na Ziemię powróci obecna załoga – Jim Voss, Susan Helms i Jurij Usaszew. Ponadto Discovery dostarczy na stację zapasy jedzenia, sprzęt oraz nowe eksperymenty – wszystko to znajduje się w module transportowym Leonardo, który zostanie niebawem zainstalowany w ładowni. Promem dowodzić będą: Scott Horowitz i Rick Sturckow, a specjaliści: Daniel Barry i Patrick Forrester odbędą dwa spacery kosmiczne. Powrót promu jest zaplanowany na 17 sierpnia.

Autor

Tomasz Lemiech