NASA otrzyma w 2002 roku o 415 milionów dolarów więcej niż zaplanowano w przesłanym Kongresowi przez Prezydenta projekcie budżetu.

Największa część tej kwoty, 275 milionów dolarów, zostanie przeznaczona na umożliwienie badań nad szalupą ratunkową dla Stacji Kosmicznej (CRV, Crew Return Vehicle).

Wcześniej podjęta została decyzja o usunięciu z budżetu NASA badań nad CRV oraz budowy amerykańskiego modułu mieszkalnego. Ta decyzja wywołała falę krytyki, gdyż powodowałaby zredukowanie załogi Stacji do trzech osób, co mogłoby okazać się zbyt małą liczbą do prowadzenia tam badań naukowych.

Nie przyznano jednak pieniędzy na budowę amerykańskiego modułu mieszkalnego, gdyż gotowość do współpracy w tym projekcie zaoferowali Włosi. Natomiast współpraca z ESA i Japonią przy budowie CRV nie układa sie najlepiej.

Komisja Izby Reprezentantów dała też 35 milionów dolarów na prowadzenie na Stacji Kosmicznej badań naukowych oraz taką samą kwotę na remont budynku, w którym promy kosmiczne łączone są ze zbiornikami paliwa i silnikami bocznymi.

W roku budżetowym 2002 (zaczyna sie on 1 października 2001) NASA otrzyma 14,9 miliarda dolarów. Po podzieleniu tej liczby przez ilość mieszkańców USA otrzymamy, że każdy jej obywatel przeznaczy ze swoich podatków 56 dolarów na badanie Kosmosu !

Autor

Michał Matraszek