Wczorajszej nocy specjaliści z Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) rozpoczęli manewry mające na celu umieszczenie satelity telekomunikacyjnego Artemis na właściwej orbicie.

Satelita Artemis został wyniesiony w kosmos na pokładzie rakiety Ariane 5 w czwartek 12 lipca. Niestety ostatni człon rakiety nie wytworzył odpowiednio dużego ciągu i satelita powędrował na złą orbitę. Nie spowodowało to jednak nieodwracalnej utraty satelity. Po dwóch godzinach lotu Artemis zgodnie z planem rozłożył częściowo swoje baterie słoneczne i zaczął zbierać potrzebną mu do dalszego funkcjonowania energię.

Cała operacja będzie polegać na umieszczeniu satelity na właściwej orbicie geostacjonarnej oraz utracie jak najmniejszej ilości paliwa rakietowego i ksenonu (gazu używanego do napędu jonowego) w celu maksymalnego przedłużenia czasu funkcjonowania satelity na orbicie. Dzięki współpracy specjalistów z ESA oraz Altelu (Alenia Spazio-Telespazio) powstała szczegółowa strategia odzyskania Artemisa:

  • Krok 1: Jeden z silników (na paliwo rakietowe) zwiększy apogeum (największą odległość od Ziemi) satelity do 31000 km. Perygeum (najmniejsza odległość od Ziemi) nie zmieni się w dużym stopniu. Poczynania Artemisa będą monitorowane z pięciu miejsc na Ziemi: Fucino (Włochy), Malindi (Kenia), Perth (Australia), Goldstone (USA) oraz Kourou (Gujana Francuska).
  • Krok 2: W ciągu 18 godzin Artemis znajdzie się blisko kołowej orbicie na wysokości 31 000 km. Nie będzie to jednak jeszcze orbita docelowa, lecz tzw. orbita “parkingowa”. Gdy ta faza dobiegnie końca, satelita rozłoży w pełni baterie słoneczne oraz anteny.
  • Krok 3: W tym momencie specjaliści na Ziemi będą sprawdzać, czy wszystkie systemy i elementy satelity działają poprawnie.
  • Krok 4: Po skontrolowaniu Artemis zmieni orbitę “parkingową” na właściwą, geostacjonarną.
Salwa z silnika korekcyjnego odbyła się już wczoraj między 17:19 a 17:39. W ciągu kilku następnych dni powinien zakończyć się krok 2. Krok 3 zajmie dwa miesiące, z powodu wspomnianej wcześniej kontroli systemów. Ostatnia faza operacji rozpocznie się pod koniec września.

Oprócz zapewniania łączności, Artemis jest pierwszym satelitą posiadającym napęd jonowy.

Autor

Jan Lemiech