O godzinie 9:23 wystartowała z Florydy rakieta Lockheed Martin Atlas. Wyniosła na orbitę satelitę GOES-M.

Satelita będzie badał ziemską i kosmiczną pogodę. Jest on wyposażony w urządzenie do wykonywania zdjęć Słońca w rentgenowskim zakresie fal elektromagnetycznych. Uzyskane obrazy pomogą przewidywać burze geomagnetyczne i okresy wzmożonej aktywności naszej gwiazdy.

Start Atlasa był kilkakrotnie przekładany z powodu niesprzyjających warunków pogodowych. Ostatecznie rakieta wystartowała o 9:23 czasu polskiego.

2 minuty i 50 sekund po starcie zostały odrzucone zużyte człony najniższego stopnia rakiety. Po 5 minutach i 5 sekundach wyłączył się zgodnie z planem drugi człon rakiety. Po 12 minutach lotu GOES-M znalazł się na orbicie parkingowej z apogeum 492 km i perygeum około 161 km nad powierzchnią Ziemi. Potem nastąpiły kolejne uruchomienia silników w celu skorygowania orbity. W 27. minucie lotu GOES-M odłączył się od zespołów napędowych. Kolejna misja rakiety Atlas II zakończyła się sukcesem.

Satelita znalazł się na orbicie o perygeum 267 kilometrów i apogeum 41000 kilometrów. Orbita różni się od zaplanowanej zaledwie o kilka kilometrów. W ciągu najbliższych 17 dni zostaną przeprowadzone manewry, dzięki którym GOES-M znajdzie się dokładnie na zaplanowanej orbicie i będzie obiegał Ziemię w ciągu 24 godzin.

Autor

Michał Matraszek