Japonia i Stany Zjednoczone wyślą wspólnie na orbitę satelitę rentgenowskiego Astro-E2. Zastąpi on swojego poprzednika Astro-E, który uległ zniszczeniu podczas startu w lutym 2000 roku.

Start sondy oba kraje zaplanowały na luty 2005 roku. Jej głównym zadaniem będzie zbadanie najbardziej energetycznych zjawisk we Wszechświecie. Projektantów misji najbardziej interesować będzie obserwacja gazu opadającego na czarne dziury, natura supermasywnych czarnych dziur znajdujących się we wnętrzach galaktyk i kwazarów, poznanie właściwości rozgrzanego gazu znajdującego się w ogromnych gromadach galaktyk, a także obserwacje wybuchów supernowych.

NASA zbuduje jeden z głównych instrumentów sondy – spektrometr rentgenowski XRS. Jest to bardzo skomplikowany detektor, który pracował będzie w temperaturze zaledwie 0,065 stopnia powyżej zera absolutnego. Tak niską temperaturę zapewni specjalny, trzystopniowy system chłodzenia zaprojektowany przez inżynierów NASA i Institute of Space and Astronautical Science w Japonii. Będzie on w stanie mierzyć energię poszczególnych fotonów rentgenowskich i stanie się pierwszym tego typu instrumentem umieszczonym na orbicie.

Japonia dostarczy pozostałe instrumenty sondy Astro-E2. Wśród nich znajdą się cztery kamery rentgenowskie i detektor wysokoenergetycznych promieni X.

Autor

Marcin Marszałek