Obserwatorium rentgenowskie Chandra, jeden z najnowocześniejszych instrumentów przyczyniających się do lepszego zrozumienia struktury i ewolucji Wszechświata, już od 2 lat przebywa na orbicie. Misja zaplanowana pierwotnie na 5 lat została już teraz przedłużona do 10 lat.

Pobyt Chandry na orbicie to pasmo interesujących odkryć. Ostatnio dzięki jej instrumentom odkryto najdalszą do tej pory zaobserwowaną grupę galaktyk świecącą w promieniowaniu X. Odkryto również czarne dziury o pośrednich rozmiarach.

Przedłużenie misji oznacza, że przez kolejne 5 lat codziennie otrzymywać będziemy nowe obrazy rentgenowskie, które prawdopodobnie przyczynią się do nowych odkryć. Przez 5 lat będą mogły być realizowane programy badawcze uczonych z całego świata.

Wśród dotychczasowych odkryć Chandry wymienić należy:

  • Odkrycie najdalszej grupy galaktyk rentgenowskich – leżącej 10 miliardów lat świetlnych od nas gromady 3C294. Pozwala nam to na dokładniejsze zbadanie wyglądu Wszechświata w okresie, w którym jego wiek był równy jednej piątej obecnego wieku.
  • Stwierdzenie, że we Wszechświecie istnieją czarne dziury o pośrednich rozmiarach. Obiekt, który zaobserwowano w centrum galaktyki M82, może być brakującym ogniwem łączącym małe czarne dziury powstałe w wyniku zapadania się gwiazd z ogromnymi czarnymi dziurami znajdującymi się w centrach większości galaktyk.
  • Odkrycie “zimnej” czarnej dziury w centrum Galaktyki w Andromedzie.
  • Stwierdzenie istnienia rentgenowskiego pierścienia otaczającego Mgławicę Krab.
Ziemska atmosfera nie przepuszcza promieniowania X. W związku z tym Kosmos może być badany w tym zakresie fal jedynie z obserwatoriów umieszczonych na orbicie wokółziemskiej. Obserwatorium Chandra obiega Ziemię raz na 64 godziny po orbicie położonej 200 razy wyżej niż orbita siostrzanego Teleskopu Kosmicznego badającego Wszechświat w promieniowaniu widzialnym.

Autor

Michał Matraszek