Wkrótce dwóch astronomów amatorów stanie się bogatszych o kilka tysięcy dolarów dzięki wspaniałomyślnemu zapisowi uczynionemu przez zmarłego amerykańskiego biznesmena. Albert Jones z Nowej Zelandii i Syogo Utsunomiya z Japonii podzielą się trzecią doroczną Nagrodą im. Edgara Wilsona przyznawaną za odkrycia komet dokonywane przez amatorów.

Według Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO), które przyznaje nagrodę na podstawie informacji z Centralnego Biura Telegramów Astronomicznych (Central Bureau for Astronomical Telegrams – CBAT), Jones i Utsunomiya zostali jej tegorocznymi laureatami za odkrycie komety C/2000 W1. Wysokość tegorocznej nagrody zostanie ustalona przez jej Kapitułę (w roku 1999 wartość nagrody wyniosła około 20 000 USD). Od czasów Edwarda Emersona Barnarda w latach 80tych XIX wieku astronomowie amatorzy nigdy nie pretendowali do wygranej w postaci tak pokaźnej premii pieniężnej.

Utsunomiya dostrzegł C/2000 W1 po raz pierwszy 18 listopada 2000 r. podczas polowania na komety za pomocą swojej lornetki 25×150. Inni obserwatorzy nie mogli jednak potwierdzić odkrycia szybko przemieszczającego się intruza o jasności 8 magnitudo, aż w końcu tydzień później znalazł go nieświadomie Jones za pomocą 3 calowego finderscope. Stało się to przypadkowo podczas przeskakiwania z gwiazdy na gwiazdę do gwiazdy zmiennej T Apodis.

To już druga kometa odkryta przez Jonesa. Pierwszą odkrył również przypadkowo w sierpniu 1946 roku podczas ustalania pozycji gwiazdy zmiennej. Mając 80 lat Jones dzierży rekord najstarszego odkrywcy komety.

Miło jest zdobyć nagrodę Wilsona” – powiedział magazynowi Sky & Telescope Jones. – “Dan Green z CBAT był tym, który poinformował mnie, że zostałem nominowany do nagrody. Pieniądze z nagrody bardzo się przydadzą ponieważ emerytura jaką otrzymuję od przejścia na nią w 1985 roku jest mała. Planuję wykonanie kilku ulepszeń w moim 12-calowym teleskopie i prawdopodobnie wymienię mój stary komputer na nowocześniejszy“.

Nagroda poświęcona pamięci Edgara Wilsona z Lexington (stan Kentucky) została ustanowiona w roku 1998 i jest przyznawana wyłącznie astronomom amatorom za odkrycie w ciągu roku co najmniej jednej komety za pomocą prywatnego sprzętu amatorskiego. Odkrycia mogą być dokonywane wizualnie, fotograficznie lub elektronicznie (kamery CCD). W latach bez odkryć SAO przyznaje nagrodę amatorom, którzy wnieśli największy wkład w popularyzację obserwacji komet. Pierwsze dwie nagrody miały łącznie 9 laureatów – siedem osób i dwa zespoły. Sześciu laureatów podzieliło się nagrodą w roku 1999, a trzech w roku 2000. Interesujący się astronomią przez długi czas Edgar Wilson zmarł w roku 1976.

Autor

Marcin Marszałek