Na zdjęciach z kosmicznego Obserwatorium Słońca i Heliosfery (SOHO) z 22 października, przedstawiających pędzącą ku Ziemi materię wyrzuconą ze Słońca, znalazła się bardzo jasna kometa.

SOHO podczas swoich sześciu lat pracy odkryło przypadkowo 365 komet. Komety, jak wszystkie inne ciała Układu Słonecznego, krążą wokół Słońca. Ich orbity są niezwykle zróżnicowane – niektóre są bardzo wydłużone, sięgają poza orbity najodleglejszych planet, inne z kolei są bardzo ciasne, przebiegające w pobliżu Słońca. Zdarza się, że kometa zostanie połknięta przez naszą gwiazdę.

Promieniowanie słoneczne ogrzewa kometę i powoduje wyparowanie lodu i spalenie pyłu, z którego jest zbudowana. Powstały ogon materii rozprasza światło, tworząc efektowny warkocz. Na zdjęciach SOHO widać właśnie taki warkocz, rosnący w miarę zbliżania się komety do Słońca.

Autor

Wojtek Rutkowski