W minionym tygodniu dwa sztuczne satelity – Artemis i SPOT-4 – po raz pierwszy wymieniły między sobą dane, wykorzystując do transmisji wiązkę światła laserowego.

System SILEX zapewni optyczną transmisję pomiędzy Artemisem a satelitą SPOT-4, którego zadaniem jest fotografowanie powierzchni Ziemi. Dotychczas SPOT mógł przesyłać wykonane zdjęcia na Ziemię tylko wtedy, gdy w jego zasięgu znajdowała się stacja naziemna. Uruchomiony właśnie system pozwoli przekazywać zdjęcia do centrum Spot Image w Tuluzie (Francja) w czasie rzeczywistym, o ile tylko satelity będą się widziały.

Wykonany niedawno test polegał na uruchomieniu połączenia czterokrotnie. Podczas czterech kolejnych okrążeń Ziemi przez SPOT-4 Artemis uruchamiał swój nadajnik laserowy i przeszukiwał obszar, w którym partner powinien był się znajdować. Po nawiązaniu kontaktu SPOT odpowiadał swoim nadajnikiem – wówczas Artemis przerywał skanowanie i rozpoczynał transmisję danych z prędkością 50 Mbps.

Podstawową trudnością przy nawiązywaniu tego typu połączeń jest konieczność bardzo precyzyjnego nakierowania wąskiej wiązki lasera na satelitę poruszającego się z prędkością 7 tys. kilometrów na godzinę. Ostatnie testy wykonano w dodatku w najgorszych możliwych warunkach, bowiem Artemis nadal przebywa na tymczasowej parkingowej orbicie o apogeum 31 tys. km, obiegając Ziemię co 19 godzin. Docelową orbitą Artemisa miała być orbita geostacjonarna, jednak satelita nie osiągnął jej na skutek problemów z rakietą Ariane 5, która wyniosła go 12 lipca 2001 (pisaliśmy o tym). Obecnie trwają wysiłki zmierzające do wprowadzenia satelity na orbitę docelową przy użyciu napędu jonowego. Jeśli to się uda, Artemis będzie nawiązywał połączenie ze SPOT’em przynajmniej 5 razy dziennie.

Satelita SPOT-4 okrąża Ziemię na wysokości 832 km. Został zbudowany przez Francuską Agencję Kosmiczną (CNES) przy współpracy ze Szwecją i Belgią i wystrzelony 24 marca 1998 roku. Współtworzy flotę satelitów SPOT, do której w kwietniu przyszłego roku dołączy kolejny – SPOT-5. Będzie wyposażony w nowe urządzenia optyczne umożliwiające fotografowanie z rozdzielczością 2,5 m, a także w system obrazowania trójwymiarowego.

Autor

Tomasz Lemiech