O 21:03 naszego czasu prom kosmiczny Endeavour, który od środy ścigał po orbicie Międzynardową Stację Kosmiczną, połączył się z modułem Destiny orbitalnego kompleksu.

O 18:45 uruchomione zostały silniki manewrowe promu, tak aby nieco podnieść jego orbitę i połączyć się ze Stacją podczas następnego okrążenia Ziemi.

O 20:14 orbiter znalazł się niecałe 200 metrów pod ISSem, a dowódca Dom Gorie pokierował nim tak, że znalazł się on ok. 100 metrów przed Stacją i powoli zaczął się do niej zbliżać. Początkowa prędkość zbliżania wynosi ok. 7 cm/sek i stopniowo maleje, aby w końcowej fazie osiągnąć 3 cm/sek. Linda Godwin kontrolowała odległość od celu, posługując się dalmierzem laserowym.

Ok. 20:10 ogromne baterie słoneczne Stacji (o rozpiętości prawie 80 metrów) zostały obrócone krawędzią w stronę Endeavoura, aby uchronić je przez zanieczyszczeniem spalinami z silników manewrowych.

O 20:26 Endeavour znalazł się przed Stacją i rozpoczął zbliżanie się do celu – portu dokującego w module Destiny. Dom Gorie kontrolował kurs promu przy pomocy silników manewrowych.

20:51 – jeszcze ok. 20 metrów dzieli Endeavoura od ISS.

21:00 – jeszcze tylko 10 metrów.

21:02 – jeszcze 2 metry.

21:03 – kontakt! Stacja i prom przelatują właśnie nad Wielką Brytanią.

22:07 – nie obyło się bez problemów (pierścień w systemie dokującym promu kosmicznego nie chciał prawidłowo przylegać do systemu dokowania Stacji Kosmicznej) lecz w godzinę po połączeniu wszystko już jest w porządku.

23:43 – śluza została otwarta i obie załogi spotkały się.

Wspólny lot ISS i Endeavoura potrwa do 14 grudnia.

Autor

Tomasz Lemiech