15 grudnia o godzinie 18:28 naszego czasu prom kosmiczny Endeavour odłączył się od Międzynarodowej Stacji Kosmicznej i rozpoczął powrót na Ziemię. Przed odłączeniem promu podniesiono za pomocą silników odrzutowych Endeavoura orbitę kosmicznego kompleksu o ponad kilometr. Miało to na celu wykluczenie możliwości zderzenia ze szczątkiem starej rosyjskiej rakiety, który miał przelecieć w pobliżu.

Lądowanie zaplanowano na poniedziałek, 17 grudnia na godzinę 18:55 (warto włączyć wtedy stację telewizyjną CNN, która zwykle transmituje starty i lądowania promów).

Na dzisiaj na godzinę 16:00 zaplanowano umieszczenie na orbicie niewielkiego satelity STARSHINE 2. Przez następne 8 miesięcy ponad 30 tysięcy uczniów i studentów z całego świata będzie prowadzić jego naziemne obserwacje, które pozwolą na zmierzenie gęstości powietrza w wyższych warstwach atmosfery.

Podstawowym celem trwającej od 5 grudnia misji była wymiana załogi Stacji Kosmicznej. Prom przywiózł również w module transportowym Raffaello ponad 2,5 tony prowiantu, sprzętu i paliwa dla mieszkańców Stacji. W czasie jedynego zaplanowanego i zrealizowanego spaceru kosmicznego zainstalowano na zewnątrz ISS termiczną osłonę.

Jest to dwunasta misja amerykańskich promów realizowana w ramach budowy ISS.

Autor

Michał Matraszek