28 grudnia o godzinie 4:24 z kosmodromu w Plesiecku wystartowała rakieta Cyklon 3 wynosząc na orbitę sześć satelitów komunikacyjnych, w tym trzy wojskowe. Był to ostatni start w 2001 roku, który tym samym zapisał się w historii najmniejszą liczbą startów od prawie 40 lat.

Cyklon 3 wyniósł trzy wojskowe satelity z serii Kosmos i trzy cywilne satelity z serii Goniec. Rosyjska agencja ITAR-TASS ogłosiła start “udanym”.

Trzy satelity z serii Kosmos (2384, 2385 oraz 2386) będą zapewniać łączność Rosyjskiemu Ministerstwu Obrony. Satelity Goniec będą pośredniczyć w cywilnej komunikacji z odległymi regionami. Cała szóstka bazuje na modelu satelity Strela.

Opisywany start jest niemal identyczny jak wykonany prawie dokładnie rok temu, jednak wtedy start zakończył się katastrofą (Rosyjski Cyklon-3 spadł do morza“>pisaliśmy o tym).

W tym roku wykonano jedynie 58 lotów na orbitę, zaś jeden start (rakiety Taurus) był całkowicie nieudany. Patrząc wstecz, mniej ładunków wyniesiono dopiero w 1963 roku, kiedy orbitę osiągnęło 55 rakiet a start 15 innych zakończył się porażką. W roku 2000 miały miejsce 82 udane (zakończone umieszczeniem ładunku na orbicie) starty i trzy porażki. Dla kontrastu warto przypomnieć rok 1984, kiedy to 129 startów dostarczyło ładunki na orbitę.

Pierwszy start w 2002 roku planowany jest na 15 stycznia kiedy to amerykańska rakieta Titan 4B wyniesie z przylądka Canaveral wojskowego satelitę komunikacyjnego Milstar.

Autor

Marcin Marszałek