O 18:27 naszego czasu koła wahadłowca Atlantis dotknęły powierzchni pasa startowego 33 w KSC na Florydzie. Przez blisko 11 dni prom przebył ponad 7 milionów kilometrów. Prezentujemy krótkie podsumowanie misji STS-110.

O 17:19 uruchomione zostały silniki manewrowe Atlantisa. Dzięki temu manewrowi prędkość zmalała na tyle, że prom zszedł z orbity i zaczął zbliżać się do Ziemi. Podczas gdy silniki pracowały, orbiter obrócił się z pozycji “do góry nogami” i tyłem do kierunku lotu, przyjmując pozycję do wejścia w atmosferę – nachylonym pod kątem ok. 40 stopni do góry nosem w przód. W tej pozycji ceramiczne płytki na dolnej powierzchni orbitera chronią go przed sięgającą 1600 stopni temperaturą, do której nagrzewa się podczas przejścia przez gęste warstwy powietrza.

O 17:51 zdecydowano się zmienić miejsce lądowania – według planu Atlantis miał wylądować na pasie startowym nr 15, jednak kontrolerzy lotu doszli do wniosku, że pilotowi może przeszkadzać blask Słońca. Wahadłowiec został więc skierowany na pas startowy nr 33.

O 18:23 dowódca Mike Bloomfield przeszedł na ręczne sterowanie orbiterem. Chwilę wcześniej prom zakończył wykonywanie czterech płytkich zakrętów mających na celu wydłużenie drogi i zmniejszenie prędkości. Po zatoczeniu niepełnego koła, Bloomfield gładko posadził maszynę na pasie startowym.

Misja STS-110 trwała 10 dni, 19 godzin, 43 minuty i 48 sekund. Atlantis okrążył Ziemię 171 razy. Astronauci odbyli 4 spacery kosmiczne, które trwały w sumie 28 godzin i 22 minuty. Prom zawiózł na ISS 12-tonową kratownicę S0, zapasy tlenu, azotu, wody, żywności oraz blisko tonę sprzętu. Orbita Stacji została podniesiona o 8 kilometrów.

Kolejny lot wahadłowca rozpocznie się już 30 maja. Wówczas w drogę do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej wyruszy Endeavour. Celem misji STS-111 będzie wymiana załogi ISS, dostarczenie sprzętu i zapasów w wielozadaniowym module logistycznym oraz rozbudowa dźwigu Canadarm2 (zostanie m.in wymieniony jeden z jego stawów). Będzie to już 14. lot wahadłowca do Stacji.

Autor

Tomasz Lemiech