Już od kilkunastu dni, na wieczornym niebie, możemy obserwować Merkurego nad zachodnim horyzontem. Obecnie nadchodzi najdogodniejszy czas do obserwacji tej planety, gdyż 4 maja o godzinie 6:00 znajdzie się ona w maksymalnej elongacji wschodniej.

Merkury przebywa w gwiazdozbiorze Byka, niedaleko Plejad oraz trzech innych planet – Wenus, Marsa i Saturna. Jej jasność wynosi 0,4 magnitudo i dość szybko spada (14 maja będzie wynosiła jedynie 2,0 mag.)

Najlepszy moment do obserwacji będzie 3 i 4 maja, czyli w ścisłym pobliżu maksymalnej elongacji. W tych dniach, godzinę po zachodzie Słońca (około), planeta będzie na wysokości 10 stopni nad horyzontem, jednak jej obserwacja będzie możliwa nawet do 20 minut wcześniej. Zachód planety nastąpi o 22:20, zatem czasu na jej podziwianie jest niewiele.

Merkurego należy szukać około 3 stopnie pod i 6 stopni na prawo od najjaśniejszego obiektu na niebie – Wenus, której nie sposób nie zauważyć nad zachodnim horyzontem.

Teoretycznie Merkurego będzie można obserwować jeszcze do 20 maja, ale pod koniec tego okresu planeta na godzinę po zachodzie Słońca będzie jedynie 1 stopień ponad horyzontem, a jej jasność spadnie do 3,8 magnitudo.

Autor

Gabriel Pietrzkowski