O 11:55 naszego czasu z bazy wojskowej Vandenberg w Kalifornii wystartowała rakieta Boeing Delta 2 z satelitą badawczym Aqua. Niecałą godzinę później został on umieszczony na orbicie.

Aqua ma na pokładzie 6 instrumentów, które będą zbierać dane na temat opadów, parowania i obiegu wody na naszej planecie. Jest on częścią zbudowanego przez NASA Systemu Obserwacji Ziemi (Earth Observing System).

Aqua będzie obserwować oceany, atmosferę, lądy, pokrywę lodową i śnieżną oaz wegetację roślin” – powiedział Claire Parkinson, uczony z NASA zajmujący się misją. “Te wszechstronne badania umożliwią naukowcom studiowania powiązań pomiędzy różnymi elementami na Ziemi. Dzięki nim lepiej zrozumiemy naszą planetę“.

Aqua dostarczy bezprecedensowych informacji o obiegu wody, umożliwi w przyszłości lepsze przepowiadanie pogody” – powiedział dr Ghassem Asrar z NASA.

Aqua to jeden z największych i najcięższych satelitów, jakie kiedykolwiek wyniosła na orbitę rakieta Delta 2. Ma około 7 metrów długości i należało użyć w rakiecie dłuższego “nosa” – umieszczonego na jej szczycie pojemnika na ładunek.

Autor

Michał Matraszek