We wtorek w nocy rozpoczęło się na Przylądku Canaveral odliczanie do startu promu kosmicznego Endeavour. Rozpoczęcie misji zaplanowano na czwartek. Ze względu na wprowadzone po 11 września 2001 roku środki bezpieczeństwa, nie podano dokładnej godziny startu.

Celem misji będzie wymiana załogi Międzynarodowej Stacji Kosmicznej i naprawa ramienia wysięgnika.

NASA podaje, że start zaplanowany jest pomiędzy godziną 22:00 w czwartek, a godziną 2:00 w piątek (naszego czasu).

Technicy pracujący przy promie podają, że nie ma w tej chwili żadnych problemów technicznych, jednak prognoza pogody wskazuje na sześciedzięcioprocentowe prawdopodobieństwo opóźnienia startu. Start zostanie opóźniony jeśli w promieniu 35 kilometrów od wyrzutni 39A będzie w czasie okna startowego burza. Jeśli start zostanie przesunięty na piątek, szansa na jego opóźnienie aż do soboty będzie jeszcze większa. Warunki pogodowe na Florydzie powinny poprawić się na początku przyszłego tygodnia.

Trzeci od lewej – dowódca misji Kenneth D. Cockrell. Drugi od lewej – pilot Paul S. Lockhart. Specjaliści misji: w białym skafandrze po lewej – reprezentujący Francuską Agencję Kosmiczną Philippe Perrin, w identycznym skafandrze po prawej – Franklin R. Chang-Diaz.

Załoga Endavoura przybyła już do Centrum Kosmicznego im. Kennedy’ego aby uczestniczyć w ostatnich przygotowaniach. Misją STS-111 dowodzić będzie Kenneth Cockrell, pilotem będzie Paul Lockhart. Na pokładzie znajdzie się dwóch specjalistów misji: Franklin Chang-Diaz i Philippe Perri. Załogę uzupełnią Walerij Korzun, Peggy Whitson i Siergiej Treszew, którzy zamieszkają na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Zmienią w ten sposób Załogę Czartą ISS: Jurija Ofufrienkę, Carla Walza i Dana Burscha, którzy powrócą na Ziemię.

Załoga Czwarta miała pierwotnie wrócić do domów już na początku maja. Misja Endavoura została jednak opóźniona kiedy NASA zdecydowała się rozszerzyć ją o wymianę uszkodzonego elementu zbudowanego w Kanadzie ramienia wysięgnika Canadarm2.

Załoga promu dostarczy również na orbitę jedzenie, ubrania, sprzęt naukowy oraz specjalną platformę, która umożliwi na przemieszczanie ramienia Canadarm2 do różnych części Stacji.

Autor

Michał Matraszek