Słoneczna aura jest obserwowana przez całą flotę urządzeń NASA i innych agencji. Dzięki nowemu satelicie TIMED mamy teraz możliwość obserwowania bezpośredniego wpływu wiatru cząstek pochodzących od naszej gwiazdy na zewnętrzne warstwy ziemskiej atmosfery.

TIMED dostarcza ważnych informacji na temat powiązania zachowania Słońca i reakcji Ziemi. Zagadką jest bowiem dlaczego aktywność Słońca czasami ma poważny wpływ na zewnętrzne warstwy naszej atmosfery a czasami nie.

TIMED wraz z innymi obserwatoriami w kosmosie i na Ziemi 21 kwietnia wziął udział w misji RHESSI (Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager), podczas której obserwowane były potencjalne regiony aktywności Słońca. Instrument Transition Region and Coronal Explorer przyjrzał się słonecznemu rozbłyskowi, satelity RHESSI rejestrowały błyski promieni X będące skutkiem gwałtownych procesów uwalniających energię zachodzących podczas rozbłysków, z kolei kosmiczne obserwatorium SOHO fotografowało wyrzucanie naładowanego gazu w przestrzeń kosmiczną. Jednocześnie prowadzone były obserwacje z Ziemi, jak na przykład wykrywanie emisji radiowych z rozbłysków i następujących po nich z Nobeyama Radio Observatory w Nagano w Japan. Innymi aparatami biorącymi udział w przedsięwzięciu były ACE (Advanced Composition Explorer), IMAGE (Imager for Magnetopause to Aurora Global Exploration) oraz Polar i Wind.

Szczegółowe modelowanie przy wykorzystaniu danych z tak wielu instrumntów zajmie długi czas, ale może pomóc nam rozumieć podstawowe procesy jakie zachodzą podczas słonecznych wybuchów nazywanych rozbłyskami” – mówi Stein Vidar Hagfors Haugan, naukowiec SOHO przy Centrum Lotów Kosmicznych Goddarta NASA. “Ideą jest obserwowanie tego samego wiele razy, co jest znacznie lepsze od wilekrotnych obserwacji różnych obiektów w różnym czasie“.

TIMED, którego misja rozpoczęła się w styczniu 2002, zajmuje się badaniami do tej pory najmniej znanej przestrzeni Ziemi: mezosfery i dolnej termosfery, jonosfery. Warstwy te stanowią wrota mięszy naszym środowiskiem a kosmosem. Region ten leży na wysokości 60-180 km nad powierzchnią Ziemi. Kosmiczna pogoda ma istotny wpływ na komunikację stelitarną, okres życia statków kosmicznych czy też na wchodzenie w atmosferę wahadłowców. Ponadto jeśli w którymś miejscu zajdą zmiany, mają one wpływ na inne rejony atmosfery i na jej bilans energetyczny. Stąd istotne jest poznanie zjawisk zachodzących na granicy Ziemi i kosmosu, w czym pomóc ma właśnie misja TIMED.

Autor

Wojtek Rutkowski