Sonda kosmiczna NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), która została zaprojektowana aby wykonać doskonałej jakości zdjęcia Czerwonej Planety, zostanie wystrzelona z Ziemi przez rakietę Atlas 3 firmy Lockheed Martin w sierpniu 2005 roku. Wiadomość tą przekazała kosmiczna agencja we wtorek 11 czerwca.

Kontrakt został zarezerwowany dla Lockheed Martin Commercial Launch Services – część korporacji International Launch Services. ILS powstał przez połączenie firm amerykańskich i rosyjskich, które produkowały rakiety Atlas i Proton.

Wystrzelenie sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) jest planowane pomiędzy 8 a 28 sierpnia 2005 roku. Sonda zostanie wyniesiona z przylądka Canaveral na Florydzie.

Jesteśmy zadowoleni, że zostaliśmy wytypowani do tak ważnej misji” – powiedział prezydent ILS Mark Albrecht. – “Wykorzystanie rakiety Atlas 3 to była najkorzystniejsza budżetowo i najbezpieczniejsza propozycja. Jej stuprocentowa skuteczność jest tym, czym NASA sugerowała się przy selekcji. Misje planetarne jak ta, są podstawą naukowych misji NASA i jesteśmy dumni, że Administracja obdarzyła tak dużym zaufaniem rakietę Atlas“.

Rakiety Atlas 3 to rozwinięte konstrukcje serii rakiet Atlas 2.

MRO zostanie umieszczony na orbicie Marsa w takiej odległości od powierzchni Czerwonego Globu, która pozwoli dokonać zdjęć w bardzo wysokiej rozdzielczości. Sześć instrumentw sondy będzie kontynuowało wysiłki poświęcone poszukiwaniu wody i spróbuje znaleźć najdogodniejsze miejsce do lądowania dla przyszłych misji. Naukowcy twierdzą, że sonda będzie w stanie zauważyć obiekty wielkości plażowej piłki.

Pojaz konstruuje Lockheed Martin Astronautics.

Autor

Zbigniew Artemiuk