Prom kosmiczny Endeavour wylądował w bazie Edwards w Kalifornii o godzinie 19:58 naszego czasu. Zakończyła się misja STS-111.

O 19:57:41 pasa startowego dotknęły dwa główne koła wahadłowca.

O 19:57:53 to samo uczyniło przednie koło.

O 19:58:45 prom kosmiczny zatrzymał się. Od jego startu minęło 13 dni, 20 godzin, 35 minut i 56 sekund.

AstroNet na bieżąco relacjonował przebieg dzisiejszego lądowania

Godzina 19:57 – Prom wyląduje na pasie oznaczonym liczbą 22 za minutę.

19:53, 5 minut do lądowania, prom musi przelecieć jeszcze 100 kilometrów. Porusza się lotem ślizgowym, niczym szybowiec.

Godzina 19:48. Odległość do lądowiska – 460 kilometrów, wysokość – 43 kilometry.

Godzina 19:45. Odległość do lądowiska – 920 kilometrów, wysokość – 53 kilometry.

O 19:43 prom znajdował się 1600 kilometrów od bazy Edwards i poruszał się z prędkością 17 Machów.

O 19:39, na 19 minut przed lądowaniem prom znajdował się około 2700 kilometrów od lądowiska, na wysokości 70 kilometrów.

O 19:26 prom rozpoczął wchodzenie w górne warstwy atmosfery znajdując się około 130 kilometrów ponad Oceanem Spokojnym. Jego prędkość jest 25 razy większa od prędkości dźwięku.

O 19:21 uruchomiony został program OPS-304, który obsługuje fazę wejścia w atmosferę.

O 19:16 rozpoczęło się aktywowanie systemów hydraulicznych, które potrzebne będą do wysunięcia podwozia chwilę przed lądowaniem.

O 19:00 rozpoczął się manewr odwracania promu do “normalnej” pozycji, to jest dziobem do przodu i grzbietem do góry. Do pierwszego kontaktu Endeavoura z atmosferą (ponad Oceanem Spokojnym) pozostało około pół godziny.

O 18:50 na 2 minuty i 55 sekund uruchomione zostały silniki manewrowe, które zaczęły zmniejszać jego prędkość. Wahadłowiec znajdował się wtedy ponad zachodnim brzegiem Oceanu Indyjskiego. W momencie uruchomienia silników prom był obrócony grzbietem w kierunku Ziemi i ogonem w kierunku ruchu (to standardowa pozycja w momencie rozpoczynania zejścia z orbity).

Przygotowania do lądowania rozpoczęły się kilka godzin wcześniej. O 13:07 naszego czasu po raz trzeci w ciągu trzech dni zamknięta zastała klapa ładowni wahadłowca.

Endeavour miał wylądować w Centrum Kosmicznym imienia Kennedy’ego na Florydzie o godzinie 18:27:00 lub o 16:52:32. Uniemożliwiła to jednak zła pogoda. Wilgotny prąd powietrzny znad Zatoki Meksykańskiej przynosił ponad Florydę chmury i opady. Kontrolerzy z NASA zadecydowali więc o zakończeniu misji STS-111 promu Endeavour w bazie Edwards w Kalifornii o godzinie 19:58 naszego czasu. Rozważane były również dwa inne terminy lądowania w Kalifornii (o 21:33:21 bądź 23:10:41). Pogoda w Kalifornii przez cały dzisiejszy dzień jest bardzo dobra.

Autor

Michał Matraszek