Amerykańska rakieta Titan 2 z satelitą pogodowym NOAA-M na pokładzie wystartowała o godzinie 20:23 z Bazy Sił Powietrznych USA w Vandenberg w Kalifornii.

Satelita, krążący po orbicie biegunowej (przechodzącej ponad ziemskimi biegunami) odległej o 720 kilometrów od powierzchni Ziemi, będzie używany do przewidywania pogody i badań środowiska na naszej planecie. Raz na 12 godzin jego obserwacjom poddany będzie każdy fragment ziemskiego globu. Po umieszczeniu na orbicie NOAA-M zmieni nazwę na NOAA-17 i zastąpi pracującego od 4 lat na orbicie satelitę NOAA-15.

Dzisiejsze odliczanie przedstartowe przebiegło bez problemów.

Przebieg pierwszych minut lotu:

2 minuty i 40 sekund: wyłączony i odrzucony został silnik pierwszego stopnia. Nastąpiło uruchomienie silnika drugiego stopnia.

3 minuty i 45 sekund: odrzucone zostały osłony okrywające NOAA-M.

5 minut i 37: wyłączony został silnik drugiego stopnia. Cztery silniczki kontrolujące położenie i orientację rakiety ustawiły ją następnie w pozycji umożliwiającej uwolnienie ładunku.

6 minut i 40 sekund: NOAA-M odłączył się od Titana 2. Własny silnik sondy (Apogee Kick Motor) zacznie za kilka minut czynić jej orbitę stabilną i kolistą. Bez tego manewru satelita spadłby na Ziemię nie wykonawszy nawet jednego pełnego obiegu.

11 minut: NASA potwierdziła, że lot rakiety Titan 2 przebiegł bez zakłóceń.

16 minut: uruchomiony został Apogee Kick Motor

17 minut: NASA podała, że jest zadowolona z orbity, jaką osiągnięto w czasie startu.

18 minut: podano, że start rakiety nastąpił dokładnie o 20:23:03.656.

27 minut: rozłożone zostały baterie słoneczne sondy. Rozkładana jest antena służąca do komunikowania się z Ziemią.

32 minuty: Kontakt z pojazdem nawiązała stacja śledząca McMurdo. Rozkładane i uruchamiane są kolejne systemy sondy.

Autor

Michał Matraszek