Jean-Yves, szef firmy Arianespace oraz Gerard Brachet, generalny dyrektor Francuskiej Agencji Kosmicznej CNES, podpisali w tym tygodniu kontrakt na wyniesie satelity Helios 2A.

Ariane 5 wyniesie Heliosa 2A na orbitę w drugiej połowie 2004 roku z Guiana Space Center, Europejskiego Kosmodromu w Kourou w Gujanie Francuskiej. Waga satelity Heliosa 2A w momencie startu wyniesie 4 200 kilogramów.

Heliosa 2A to pierwszy drugiej generacji satelita przeznaczony do obserwacji defensywno-zabezpieczeniowych zbudowany i zarządzany w ramach współpracy międzynarodowej w Europie. Francuska zaopatrzeniowa agencja defensywna DGA, część Ministerstwa Obrony, odpowiada za program Heliosa 2A, który jest dosyć podobny do programu satelity Helios 1, który został wysłany w przestrzeń kosmiczną w 1986 roku.

Helios 2A jest dziewiętnastym satelitą militarnym wyniesionym przez rakiety Ariane. Firma Ariane wyniosła już takie satelity do obserwacji optycznych jak: Helios 1A w lipcu 1995 roku, Helios 1B w grudniu 1999 roku (Francja, Włochy, Hiszpania) oraz następujące satelity telekomunikacyjne: Syracuse 1,2 i 3 (Francja), Sircal 1 (Włochy), Skynet 4 (UK), Hispasat 1A i 1B (Hiszpania), Turksat 1A, 1B i 1C oraz Eurasiasat 1 (Turcja).

Autor

Zbigniew Artemiuk