Zaplanowany na 12 stycznia 2003 start sondy Rosetta został przełożony do momentu zakończenia prac komisji mającej wyjaśnić przyczyny katastrofy rakiety Ariane 5 ECA, która miała miejsce 11 grudnia 2002.

Rakieta miała wynieść na orbitę satelity: Eutelsat Hot Bird 7 oraz STENTOR. Awaria głównego stopnia na paliwo ciekłe zmusiła kontrolerów lotu do przerwania misji.

Wyniki prac komisji dochodzeniowej mają być ogłoszone 6 stycznia. Co prawda Rosetta poleci inną wersją rakiety Ariane 5, ale 30 grudnia zdecydowano, że nieodwracalne operacje będące częścią procedury przygotowania sondy do startu zostaną wstrzymane. Arianespace chce mieć pewność, że problem, który dotknął Ariane 5 ECA nie dotyczy podstawowej wersji Ariane 5, którą poleci Rosetta.

Rakieta Ariane 5 na kosmodromie w Gujanie Francuskiej.

Nowy termin startu zostanie prawdopodobnie podany w sobotę, 11 stycznia. Arianespace ma czas do końca miesiąca – w przeciwnym razie sonda nie wejdzie na zaplanowaną, skomplikowaną trajektorię. Plan przewiduje wykorzystanie grawitacji Ziemi i Marsa w celu dotarcia do komety Wirtanen w listopadzie 2011 roku.

Autor

Tomasz Lemiech