James Alton McDivitt w Kosmos poleciał dwa razy, podczas misji Gemini IV oraz Apolla IX. Spędził 14 dni, 2 godziny i 57 minut na orbicie. Był ósmym Amerykaninem w Kosmosie.

McDivitt urodził się 10 czerwca 1929 w Chicago w stanie Illinois. W 1959 uzyskał licencjat inżynierii aeronautycznej Uniwersytetu Michigan. W 1951 roku wstąpił do Sił Powietrznych USA, gdzie został pilotem doświadczalnym. Brał też udział jako pilot w wojnie koreańskiej. W 1962 roku został wybrany do drugiej grupy astronautów NASA.

Zdjęcie przedstawia załogę lotu Gemini IV. Po prawej James McDivitt – dowódca, po lewej Ed White – pilot.

Pierwszy raz w Kosmos McDivitt poleciał jako dowódca Gemini IV (3-7 czerwca 1965 roku). Pilotem był Edward White. Podczas lotu White dokonał pierwszego w historii amerykańskich lotów orbitalnych spaceru kosmicznego. Do pomocy w poruszaniu się korzystał z pistoletu na sprężony gaz. Długość linki asekuracyjnej wynosiła siedem i pół metra. Spacer trwał 23 minuty. Dublerami byli Frank Borman i Jim Lovell.

Zdjęcie przedstawia załogę Apolla IX. Po lewej dowódca – James McDivitt, w środku pilot CM Dave Scott a po prawej pilot LM Russell Schweickart. Załoga Apolla IX po raz pierwszy przetestowała lądownik księżycowy LM na orbicie okołoziemskiej.

Drugim lotem McDivitta był Apollo IX (3-13 marca 1969 roku). W tym locie także był dowódcą. Wraz z nim polecieli Dave Scott – CMP i Russell Schweickart – pilot lądownika księżycowego LM. Podczas trwającego 10 dni lotu przetestowano systemy LMa na orbicie okołoziemskiej. McDivitt i Schweickart odcumowali modułem księżycowym i oddalili się na 180 km od modułu dowódczego, w którym pozostał Scott, po czym znów do niego przycumowali. Kilka razy dokonano korekt orbity korzystając z silników obu statków.

W 1969 roku McDivitt został kierownikiem Operacji Lądowań Księżycowych. W tym samym roku został kierownikiem Lotów Apollo. Odszedł z NASA w 1972 roku.

Autor

Michał Moroz