15 lutego 2002 dokładnie o godzinie 8:00 naszego czasu rakieta Ariane 4 z satelitą komunikacyjnym Intelsat 907 wystartowała z kosmodromu w Gujanie Francuskiej. Tym samym Arianespace zakończyła eksploatację rakiety i najbardziej udany ze swoich programów.

Rakieta umieściła satelitę na planowanej orbicie geosynchronicznej o apogeum 35880 kilometrów, perygeum 199 kilometrów i nachyleniu 7 stopni w stosunku do równika. Satelita odłączył się od rakiety po 20 minutach od startu.

Historia Ariane 4 to najbardziej udany program lotów komercyjnych w historii astronautyki. Dzisiejszy lot rakiety jest 74 z rzędu udanym startem. Podczas 116 lotów rakieta zawiodła tylko 3 razy.

Podczas 15 lat pracy rakieta osiągnęła skuteczność 97,4 procent, wyniosła na orbitę 182 ładunków o sumarycznej wadze przeszło 400 ton. Program Ariane 4 obejmował przeszło 150 kontraktów z ponad 60 klientami.

Ariane 4 to legenda Arianespace. Pozwoliła konsorcjum zyskać czołową pozycję wśród innych firm zajmujących się wynoszeniem ładunków na orbitę” – mówi Jean-Yves Le Gall z Arianespace.

Rakieta Ariane 4, o ładowności 5 ton, jest szczególnie dobrze przystostosowana do wynoszenia dwóch ładunków o średniej masie 2 ton. Jednak dziś ładunki zaczęły być cięższe i dletego zdecydowaliśmy się skupić na rozwoju Ariane 5” – kontynuuje.

Satelita komunikacyjny Intelsat 907 podczas przygotowań do załadunku.

Ważący 4,5 tony satelita Intelsat 907 przejdzie teraz szereg testów, zanim zostanie umieszczony na kolistej orbicie geostacjonarnej na wysokości 36 000 kilometrów. Satelita znajdzie się ostatecznie nad Oceanem Atlantyckim 27,5 stopni na zachód od Greenwich i będzie zapewniał komunikację z Ameryką Północną, Ameryką Łacińską, Europą i Afryką. Zastąpi satelitę Intelsat 605. Pracę ma zacząć pod koniec marca. Jest to ostatni satelita z serii Intelsat 9. Prace nad nową generacją satelitów Intelsat 10 trwają.

Autor

Anna Marszałek