NASA wybrała nową misję, która ma być realizowana w ramach programu MIDEX (Medium-class Explorer). Flotylla satelitów zostanie zaprojektowana, by przelatywać przez burze magnetyczne, które powodują powstawanie zórz. Misja Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms (THEMIS) planowana jest na 2007 rok. Zadaniem pięciu małych satelitów, które zostaną wystrzelone w ramach misji, będzie określenie globalnych zmian pola magnetycznego Ziemi, które są odzwierciedlane w aktywności zórz.

Każdy z satelitów będzie posiadał to samo wyposażenie: detektory elektryczne, magnetyczne i detektory cząstek. Satelity będą się znajdowały na skoordynowanych orbitach. Co cztery dni satelity ułożą się w jednej linii wzdłuż ogona magnetycznego Ziemi, co pozwoli im śledzić zaburzenia pola. Dane uzyskane przez satelity zostaną połączone z obserwacjami zórz dokonanymi przez sieć placówek rozmieszczonych wzdłuż koła biegunowego. Koszt misji szacuje się na 173 miliony dolarów.

Amerykańska Agencja Kosmiczna zdecydowała się również na współpracę z Europejską Agencją Kosmiczną przy budowie Extreme Universe Space Observatory. NASA przygotuje do teleskopu największą soczewkę Fresnela. Koszty udziały NASA w przedsięwzięciu mają wynosić 36 milionów dolarów. EUSO to misja badająca najbardziej energetyczne cząstki we Wszechświecie, o których pochodzeniu niewiele wiadomo. Zamontowany na pokładzie ISS teleskop będzie obserwował atmosferę ziemską w poszukiwaniu charakterystycznego niebieskiego światła, które jest generowane gdy wysokoenergetyczne promieniowanie uderza w atmosferę ziemską.

Agencja postanowiła kontynuować przygotowania do misji Widefield Infrared Survey Explorer (WISE). Czterokanałowy, schłodzony do bardzo niskich temperatur teleskop podczerwieni ma przebadać całe niebo w tym zakresie, a czułość instrumentów ma być 1000 razy większa niż podczas wszystkich poprzednich misji. W 2004 roku ma zostać podjęta decyzja, czy rozpoczną się ostateczne przygotowania do wystrzelenia misji.

Program Explorer został stworzony z myślą o mało kosztownych misjach, które mogą zapewnić częsty dostęp do badań Kosmosu, przy użyciu małych do średnich statków kosmicznych. Pierwszą misją MIDEX był wystrzelony w 2000 roku IMAGE (Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration). Druga wystartowała w 2001 roku sonda WMAP (Microwave Anisotropy Probe), która niedawno MAP stworzył nową mapę mikrofalowego promieniowania tła “>opublikowała wyniki. W grudniu 2003 ma wystartować Swift Gamma Ray Burst Explorer, który będzie badał błyski gamma. Obecny wybór misji jest dalszym etapem eliminacji i analizy projektów przysłanych NASA w odpowiedzi na ogłoszenie z lipca 2001 roku.

Autor

Anna Marszałek

Komentarze

  1. ®afał Szul©    

    Szczegóły pilnie potrzebne! — Czytam w tym doniesieniu: “NASA przygotuje do teleskopu największą soczewkę Fresnela” – czy to chodzi o instrument typu DART, opracowywany w JPL? Czy coś zbliżonego…
    Będą jeszcze jakieś szczegóły?!

Komentarze są zablokowane.