Flota małych satelitów będzie niedługo krążyła wokół Ziemi gotowa do wykorzystania na żądanie jako system monitorowania katastrof – naturalnych jak i tych spowodowanych działalnością człowieka, występujących na całym świecie. W zeszłym tygodniu opublikowano pierwsze zdjęcia ze satelity flagowego floty – AlSat-1.

Wystrzelony w listopadzie z Rosji, mikrosatelita przeszedł pomyślnie testy przeprowadzone przez inżynierów z Algierii i Wielkiej Brytanii w laboratorium Surrey Satellite Technology Limited.

Satelita AlSat-1 wykonał zdjęcia około dwa tygodnie po wystrzeleniu, za pomocą trzech aparatów o różnych zakresach rejestrowanego widma: w podczerwieni, świetle widzialnym czerwonym i zielonym. Rozdzielczość obrazów sięga 32 metrów, kąt widzenia obejmuje pas o szerokości 600 km, co umożliwia obserwację wielu celów podczas jednego przelotu.

Opublikowane zdjęcia pokazują obszar znajdujący się w południowo-zachodniej części Stanów Zjednoczonych, od Kalifornii do Nowego Meksyku. Wykonano także zdjęcia w pełnej rozdzielczości pokazujące dolinę rzeki Kolorado oraz Las Vegas.

Mały, zaledwie 100-kilogramowy satelita okrąża Ziemię na wysokości 700 kilometrów na orbicie nachylonej o 98 stopni w stosunku do płaszczyzny równika, synchronicznej ze Słońcem (orbita zbliżona do biegunowej, o stałej orientacji względem linii Ziemia-Słońce). Taka orbita umożliwia satelicie obserwacje obszarów codziennie o podobnej porze. Po sprzężeniu satelitów możliwe będzie przeprowadzenie obserwacji dowolnego obszaru na Ziemi w ciągu 24 godzin, z rozdzielczością 32 metrów.

Zdjęcie przedstawia rzekę Kolorado poniżej zapory Hoovera, wykonane przez satelitę AlSat-1.

Konstelacja satelitów zbudowanych przez SSTL, gdy osiągnie pełną wartość eksploatacyjną pod koniec roku, umożliwi członkom konsorcjum otrzymywanie zdjęć o dokładności 32 metrów dowolnego punktu na Ziemi w mniej niż 24 godziny – usługa dotychczas niedostępna w żadnym cywilnym systemie zdalnego wykrywania” – taką informację od SSTL otrzymał serwis Spaceflight Now. Inne cywilne satelity obserwujące Ziemię o podobnej rozdzielczości mają o wiele węższe pole widzenia. Dane z satelitów SSTL będą przydatne w akcjach ratunkowych i misjach humanitarnych, planowaniu w rolnictwie i urbanistyce, klimatologii, geologii.

AlSat spełnił nasze wysokie oczekiwania torując drogę dla startu trzech następnych satelitów w lipcu 2003” – powiedział Martin Sweeting, dyrektor SSTL. Przez ponad 20 lat Surrey wykazał rosnące możliwości mikrosatelitów przy znacznie mniejszych nakładach finansowych. Jest to istotne dla ekonomiki zdalnych obserwacji.

Obszar Las Vegas sfotografowany z wysokości 700 km przez satelitę AlSat-1.

Trzy kolejne satelity wystrzelone zostaną pod koniec lipca na pokładzie rakiety Kosmos-3M. Będą się charakteryzowały takimi możliwościami jak AlSat-1. W przyszłości planuje się wystrzelenie kolejnych satelitów.

Autor

Wojtek Rutkowski