Ronnie Walter Cunningham brał udział tylko w jednym locie kosmicznym. 10 dni spędził na orbicie okołoziemskiej podczas misji Apollo 7. Był 20 Amerykaninem w Kosmosie.

Urodził się 16 marca 1932 roku w Creston w stanie Iowa. W 1960 roku uzyskał licencjat z fizyki z wyróżnieniem Uniwersytetu Kalifornijskiego a w 1961 roku magistra fizyki. W 1974 roku studiował zarządzanie na Uniwersytecie Harvarda.

W 1951 roku wstąpił do marynarki wojennej i już rok później rozpoczął trening lotniczy. W latach 53-56 należał do marines. 18.10.1963 roku został wybrany do trzeciej grupy astronautów NASA.

W środku dowódca misji : Wally Schirra zaś po prawej stoi Walter Cunningham a po lewej Donn Eisele.

Swój pierwszy i jedyny lot Cunningham odbył w 1968 roku. Był to lot Apollo 7. Dowódcą był weteran już dwóch lotów Wally Schirra, pilotem modułu CM Donn Eisele, zaś sam Cunningham był pilotem LM. Dublerami byli Thomas Stafford, John Young i Eugene Cernam. Start odbył się 11 października 1968 z wyrzutni numer 34 na przylądku Cape Canaveral.

Podczas lotu przetestowano kapsułę Apollo, którą później amerykańscy astronauci polecieli na Księżyc. Symulowano wyciągniecie lądownika księżycowego LM z członu rakiety S-IVB (LM nie był gotowy jeszcze w 1968 roku, jego pierwszy lot odbył się dopiero podczas misji Apollo 9) oraz oddalenie i zbliżenie się do tego członu rakiety (maksymalna odległość 120 km). Testowali także radar zbliżania oraz pasywną kontrolę termiczną. Przeprowadzono kilka transmisji telewizyjnych, szereg eksperymentów medycznych oraz fotografowano powierzchnie Ziemi.

Podczas lotu astronauci nabawili się ciężkiego kataru. Pracowali też średnio 16 godzin na dobę. Z tego powodu doszło do kilku ostrych sprzeczek między znanym ze swojej impulsywności Schirrą a kontrolerami lotu. W wyniku tego dowództwo NASA zadecydowało, że żaden z trojga astronautów nie poleci po raz kolejny w kosmos. Podczas wodowania kapsuła ustawiła się dziobem do dołu. Dopiero po wypełnieniu gazem balonów pływakowych udało się przywrócić normalną pozycję oraz łączność z załogą. Lącznie lot trwał 10 dni 20 godzin i 9 minut.

W 1971 roku Cunningham opuścił NASA. Był autorem książki o swoich przeżyciach w Kosmosie „The All-American Boys”. Później był też dyrektorem Acom Ventures.

Autor

Michał Moroz