Donn Fulton Eisele był 21 Amerykaninem w Kosmosie. Brał udział tylko w jednymi locie: Apollo 7.

Urodził się 30 czerwca 1930 roku w Columbus w stanie Ohio. W Akademii Morskiej Stanów Zjednoczonych uzyskał licencjat z aeronautyki a stopień magistra na Instytucie Technologii Lotnictwa Stanów Zjednoczonych. Został wybrany do trzeciej grupy astronautów NASA w październiku 1963 roku.

W środku dowódca misji : Wally Schirra zaś po prawej stoi Walter Cunningham a po lewej Donn Eisele.

Swój pierwszy i jedyny lot Eisele odbył w 1968 roku. Był to lot Apollo 7. Dowódcą był weteran już dwóch lotów Wally Schirra, Walter Cunningham był pilotem LM a sam Eisele pilotem moduły CM. Dublerami byli Thomas Stafford, John Young i Eugene Cernam. Start odbył się 11 października 1968 z wyrzutni numer 34 na przylądku Cape Canaveral.

Podczas lotu przetestowano kapsułę Apollo, którą później amerykańscy astronauci polecieli na Księżyc. Symulowano wyciągniecie lądownika księżycowego LM z członu rakiety S-IVB (LM nie był gotowy jeszcze w 1968 roku, jego pierwszy lot odbył się dopiero podczas misji Apollo 9) oraz oddalenie i zbliżenie się do tego członu rakiety (maksymalna odległość 120 km). Testowali także radar zbliżania oraz pasywną kontrolę termiczną. Przeprowadzono kilka transmisji telewizyjnych, szereg eksperymentów medycznych oraz fotografowano powierzchnie Ziemi.

Podczas lotu astronauci nabawili się ciężkiego kataru. Pracowali też średnio 16 godzin na dobę. Z tego powodu doszło do kilku ostrych sprzeczek między znanym ze swojej impulsywności Schirrą a kontrolerami lotu. W wyniku tego dowództwo NASA zadecydowało, że żaden z trojga astronautów nie poleci po raz kolejny w kosmos. Podczas wodowania kapsuła ustawiła się dziobem do dołu. Dopiero po wypełnieniu gazem balonów pływakowych udało się przywrócić normalną pozycję oraz łączność z załogą. Lącznie lot trwał 10 dni 20 godzin i 9 minut.

Eisele był też dublerem podczas misji Apollo 10.

W 1972 roku Eisele opuścił NASA i został dowódcą amerykańskiego Korpusu Pokojowego w Tajlandii. Później zajął się prywatnym biznesem. Zmarł 2 grudnia 1987 w Tokio na zawał serca w wieku 57 lat.

Autor

Michał Moroz