NASA zadecydowała, że pierwszą sondę w kierunku Plutona poniesie zbudowana przez firmę Lockheed Martin rakieta Atlas 5. Start misji New Horizons zaplanowany jest na styczeń 2006 roku.

New Horizons będzie poszukiwał odpowiedzi na podstawowe naukowe pytania dotyczące powierzchni, atmosfer i wnętrz Plutona oraz jego księżyca Charona. Wykonywane będą zdjęcia, badania spektroskopowe w świetle widzialnym, podczerwonym i ultrafioletowym, rejestracja fal radiowych i pomiary plazmy.

Autor

Michał Matraszek