Ostania bitwa stoczona o budżet NASA na 2004 rok przyniosła rozwiązania w przeniesieniu funduszy z finansowania ISS na przywrócenie misji do Plutona. Mowa tu o 200 milionach dolarów.

Zmiany zostały wprowadzone w czwartek przez Senate Appropriations Committee. Muszą one jeszcze być jednomyślnie zatwierdzone przez Independent Agencies Appropriations. I wedy zostaną przeniesione do Senatu na debatę.

Wcześniejsze głosowanie niższej izby senatu zmniejszyło budżet misji New Horizons o 55 milionów dolarów z planowanych 130 na 2004 rok (Niebezpieczeństwo dla misji New Horizons“>pisaliśmy już o tym). Prawie całą kwotę przeznaczoną na wystrzelenie sondy do Plutona i pasu Kupiera w 2006 roku. Mogło to całkowicie zatrzymać tę misję.

Dwustumilionowe cięcie w budżecie Stacji Kosmicznej zostało spowodowane zmianami w misji i przez katastrofę wahadłowca Columbia.

W obecnej sytuacji zmniejszenia załogi na Stacji i użycia rosyjskich Progresów do przewozu towarów na pierwszy plan wychodzą inne potrzeby finansowe. Od tej chwili załoga ISS będzie trzyosobowa przez kilka następnych miesięcy lub nawet dłużej niż rok. Zaoszczędzono na tej redukcji 250 milionów dolarów” – zostało napisane w oficjalym oświadczeniu komisji.

Projekt zawiera także obcięcie 20 milionów dolarów przeznaczonych na budowę orbitera, mającego na celu badanie lodowych księżyców Jowisza. Start misji zaplanowano nie wcześniej niż na 2011 rok. Sonda ta miała testować kilka nowych technologii.

Redukcja kosztów odpowiada podobnym funduszom przeznaczonym na programy w zeszłym roku” – tłumaczy komitet.

Projekt zawiera dodatkowo 50 milionów dolarów na badania areonautyczne w NASA. Mniejsze dodatki zostały wprowadzone w innych programach, ale nie było żadnych większych cięć w ważnych programach lub misjach.

Całkowity budżet NASA w 2004 roku wynosi 15,3 miliarda dolarów. Prezydent Bush proponował w lutym budżet równy 15,5 miliarda dolarów.

Autor

Wojciech Lizakowski