NASA ogłosiła że zdecydowała się na zastosowanie techniki berylowej przy konstruowaniu 6,5-metrowego zwierciadła dla teleskopu kosmicznego nowej generacji – James Webb Space Telescope (JWST).

Do wykonania zwierciadła wybrana zostały firmy Northrop Grumman z Redondo Beach w Kalifornii (główny wykonawca teleskopu) oraz Ball Aerospace & Technologies Corporation z Boulder w Kolorado.

Zastosowane będzie technologia berylowa, a użyte szkło będzie się cechowało wyjątkowo niewielką rozszerzalnością. Przez sześć miesięcy testowano obie techniki. Pozwolą one na bezpieczną i wydajną pracę teleskopu w niskich temperaturach panujących w Kosmosie.

Teleskop zostanie wystrzelony w 2011 roku i umieszczony w punkcie Lagrange’a L2, w którym obiegać on będzie Słońce z okres równym ziemskiemu okresowi obiegu.

Położenie punktów Lagrange

Matematyk Joseph-Louis Lagrange znalazł pięć konfiguracji, w których trzy ciała niebieskie mogą krążyć wokół siebie i jednocześnie pozostawać cały czas w takim samym względnym położeniu. Rozwiązania nazywamy pięcioma punktami Lagrange’a. Rysunek przedstawia ich położenie w przypadku orbity Ziemi. L1 leży pomiędzy Ziemią i Słońcem w odległości 1,500,000 kilometrów od planety, L2 – 1,500,000 kilometrów “za Ziemią” (patrząc od strony Słońca), L3 znajduje się na orbicie Ziemi ale “za Słońcem”, L4 i L5 znajdują się także na ziemskiej orbicie ale 60 stopni od niej (jeden z punktów podąża za Ziemią w czasie ruchu obiegowego wokół Słońca, drugi ucieka przed nią). Równowaga trwała osiągana jest jedynie w przypadku dwóch ostatnich punktów, odległych od Ziemi o jedną jednostkę astronomiczną. Pozostałe punkty charakteryzują się równowagą nietrwałą.

Produkcja lustra rozpocznie się za kilka miesięcy. Po zamontowaniu go na strukturze teleskopu przeprowadzone zostaną testy kriogeniczne każdego elementu oraz całego zespołu.

Lustro będzie miało 6,5 metra średnicy i składać się będzie z 18 sześciokątnych elementów. Będzie miało 2,5 razy większą średnicę niż zwierciadło Kosmicznego Teleskopu Hubble’a, ale jednocześnie jego masa będzie trzykrotnie mniejsza. Będzie o rząd wielkości bardziej czułe na światło niż HST.

Teleskop będzie mógł obserwować bardzo odległe obiekty, najstarsze gwiazdy i galaktyki. Możliwe będzie udzielenie odpowiedzi na fundamentalne pytania dotyczące narodzin i ewolucji galaktyk, rozmiarów i kształtu Wszechświata oraz cykli przemian materii.

Autor

Michał Matraszek

Komentarze

  1. Mirmił    

    ale — ale nie będzie robił zdjęć w paśmie widzialnym

Komentarze są zablokowane.