29 września 1988 roku o godzinie 17:37 naszego czasu z Przylądka Canaveral wystartował prom kosmiczny “Discovery”. Zakończyła się trwająca 975 dni przerwa w lotach.

Przerwa była spowodowana katastrofą Challengera, do której doszło 28 stycznia 1986 roku, 73 sekundy po starcie. Zginęła wtedy siedmioosobowa załoga.

Przez ponad dwa lata prowadzono poszukiwania przyczyn tragedii i starano się im w przyszłości zapobiec.

Pierwszą po wznowieniu programu misją dowodził Frederick H. Hauck, pilotem promu “Discovery” był Richard O. Covey. Załogę uzupełniała trójka specjalistów misji: John M. Lounge, George D. Nelson oraz David C. Hilmers.

Podstawowym ładunkiem wiezionym przez wahadłowiec był amerykański satelita Tracking and Data Relay Satellite-3 (TDRS-3). Poza tym przeprowadzono serię badań naukowych.

Lot zakończył się 3 października 1988 roku o 17:37 lądowaniem w bazie Edwards w Kalifornii.

Tymczasem po raz drugi oczekujemy na wznowienie lotów samolotów kosmicznych (zwanych też kosmoplanami). Od katastrofy Columbii, czyli od 1 lutego bieżącego roku, minęło już 240 dni…

Autor

Michał Matraszek