W wtorek o 14:25 wysłano sygnał z centrum kontroli lotów z Darmstadt w Niemczech. Silnik jonowy europejskiej sondy księżycowej SMART-1 zareagował na niego i zadziałał po raz pierwszy.

Silnik napędzany energią słoneczną działał przez godzinę. Jego praca była podobna do tej, którą obserwowano w czasie testów przeprowadzanych na Ziemi.

Napęd sondy SMART-1 składa się z jednego silnika jonowego rozpędzającego jony ksenonu. Pole elektryczne w silniku tworzone jest dzięki energii słonecznej. Silnik ma bardzo niewielki ciąg, ale może działać bardzo długo, w przeciwieństwie do klasycznych (chemicznych) silników rakietowych, które przez krótki przedział czasu uzyskują potężny ciąg.

Dzięki silnikowi jonowemu SMART-1 będzie powoli zbliżał się do Słońca, wielokrotnie okrążając Ziemię po orbicie spiralnej. W 2005 roku znajdzie się na orbicie wokół Srebrnego Globu.

Misja zaczęła się z niedziele startem rakiety Ariane 5 z kosmodromu w Gujanie Francuskiej w Ameryce Południowej.

Autor

Michał Matraszek