Znamy obecnie 61 księżyców Jowisza, 31 satelitów Saturna, 26 ciał obiegających Urana i 13 krążących wokół Neptuna. Pytanie do uważnych Czytelników brzmi: Której z planet w ostatnich dniach znowu przybyło? (proszę nie zaglądać do poprzednich informacji 🙂

Uran oczywiście!

W ciągu ostatnich tygodni astronomowie informowali już o odkryciu trzech innych satelitów tej planety. Teraz pojawił się jeszcze jeden, dwudziesty szósty jak dotąd.

Księżyc oznaczony jako S/2001 U3 został po raz pierwszy dostrzeżony 13 sierpnia 2001 roku przez Matthewa Holmana z Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics oraz J.J. Kavelaars z McMaster University za pomocą 4-metrowego teleskopu Blanco w obserwatorium na Cerro Tololo w Chile. Był później obserwowany jeszcze dwa razy.

Niestety, ilość obserwacji była zbyt mała aby mieć pewność, że odkryto nowego satelitę. Nie ogłosiła więc tego Międzynarodowa Unia Astronomiczna (IAU).

We wrześniu 2002 roku księżyc (o jasności 25 magnitudo) został ponownie zaobserwowany przez Bretta Gladmana z University of British Columbia za pomocą 8,2-metrowego teleskopu Melipal, elementu obserwatorium Very Large Telescope.

IAU zwlekała z ogłoszeniem odkrycia w nadziei, że dokonane zostaną kolejne obserwacje, które pozwolą na wiarygodne określenie orbity. Próbowano tego dokonać jeszcze przynajmniej raz, ale próba zakończyła się niepowodzeniem.

Przyczyną ostatecznego uznania istnienia S/2001 U3 był fakt, że Uran wchodzi w okres dobrej do obserwacji geometrii. IAU liczy na to, że podjęte zostaną liczne próby ponownego zaobserwowania tego obiektu.

Zgodnie z obecnymi szacunkami, S/2001 U3 krąży około 4 milionów kilometrów od planety, a dokonanie pełnego obiegu zajmuje mu 267 ziemskich dni. Jego średnica to około 12 kilometrów.

Autor

Michał Matraszek