Kratery powstające dzięki uderzeniom meteorów są dla geologów narzędziami badawczymi. Tworzą się one na wszystkich ciałach Układu Słonecznego mających stałą powierzchnię. Mogą być porównywane z podobnymi obiektami powstającymi na innych ciałach niebieskich i nieść informację o planecie bądź Księżycu na którym się znajdują.

Na powierzchni Marsa znajduje się wielka ilość kraterów uderzeniowych. Ich średnice zawierają się w bardzo szerokim zakresie – od liczącego kilka tysięcy kilometrów obszaru Hellas Basin, do niewielkich, kilkudziesięciometrowych “dziurek w ziemi”.

Prezentujemy dwa zdjęcia kraterów uderzeniowych sfotografowanych w ostatnim czasie przez krążącą od sześciu lat wokół Marsa sondę Mars Global Surveyor.

Zdjęcie krateru na znajdującego się na Marsie w północnej części obszaru Elysium Planitia, w punkcie o współrzędnych 33,1 stopni szerokości północnej, 230,2 stopni długości zachodniej. Średnica krateru to około 3,6 kilometra, cztery razy więcej niż rozmiary krateru w amerykańskim stanie Arizona. Meteor który stworzył ten krater odsłonił warstwowo ułożone podłoże skalne widoczne na ścianie krateru w górnej części zdjęcia. Erozja, spowodowana głównie przez ruch mas suchego powietrza, doprowadziła do powstania żlebów i piargów widocznych na ścianach krateru. Fotografię wykonało urządzenie Mars Orbiter Camera zainstalowane na marsjańskiej sondzie Mars Global Surveyor. Światło słoneczne oświetla prezentowany obszar z dołu z lewej strony.

Autor

Michał Matraszek