Powszechna obecność zielonych minerałów w wielu miejscach powierzchni Marsa sugeruje, że Czerwona Planeta mogła być chłodna i sucha od czasu ich odsłonięcia. Z badań opublikowanych 24 października w tygodniku Science wynika, że mogło ono mieć miejsce ponad miliard lat temu.

Todd Hoefen, geofizyk z U.S. Geological Survey (USGS), kierował zespołem badaczy z USGS, Uniwersytetu Stanu Arizona i NASA. Uczeni znaleźli na powierzchni planety znaczne ilości oliwinu. Swoje wnioski oparli na badaniach przeprowadzonych za pomocą Spektrometru Emisji Termicznej (Thermal Emission Spectrometer, TES) zainstalowanego na pokładzie sondy Mars Global Surveyor (MGS).

Oliwin, przezroczysty i zielony minerał, jest podatny na chemiczne wietrzenie i w obecności wody łatwo zmienia się w inne minerały, takie jak geotyt, serpentyn, chloryt, smektyt i hematyt. Poza śladowymi ilościami hematytów, dających Marsowi jego czerwony kolor, nie znaleziono żadnego z tych produktów wietrzenia.

Badacze odkryli obszar o powierzchni 30 tysięcy kilometrów kwadratowych bogaty w oliwin w rejonie Nili Fossae. Rejon ten interpretuje się jako zespół pęknięć związanych z basenem uderzeniowym Isidis, w którym po uderzeniu meteoru odsłonięciu uległy duże ilości oliwinu. Minerał został też znaleziony w mniejszych ilościach w wielu innych miejscach planety, gdzie pojawił się na skutek działalności wulkanicznej.

Fakt odsłonięcia oliwinu na powierzchni wskazuje, że nie zachodziło tam wietrzenie związane z wodą i reakcje chemiczne z tym związkiem. Wiek powierzchni nie jest dokładnie znany, przekracza jednak prawdopodobnie 3 miliardy lat.

Dane wykorzystane w badaniach zbierane były przez trzy lata, a opracowywane przez kolejny rok.

Autor

Michał Matraszek

Komentarze

Komentarze są zablokowane.