O 9:31, zgodnie z planem, od zbliżającej się do Marsa europejskiej sondy Mars Express odłączył się lądownik Beagle 2. Jego lądowanie zaplanowane jest na 25 grudnia. Tego samego dnia macierzysta sonda ma znaleźć się na orbicie wokół Czerwonej Planety. Ich wspólna podróż trwała od 2 czerwca. Chwilę po rozłączeniu Mars Express sfotografował oddalający się lądownik.

Beagle 2 po odłączeniuESA

Jasna plama po lewej stronie to lądownik Beagle 2 sfotografowany 19 grudnia 2003 roku o godzinie 9:33, dwie minuty po udanym odłączeniu od sondy Mars Express. Odległość obu statków kosmicznych wynosiła wtedy około 20 metrów.

Lądownik znajduje się w obudowie, która zapewni mu bezpieczny lot przez marsjańską atmosferę. Aby zapewnić stabilność lotu, Beagle 2 będzie się obracał w trakcie zbliżania się do Marsa. Osłona cieplna zapewni ochronę przed wysoką temperaturą. W ostatniej fazie lotu rozłożone zostaną spadochrony, a samo przyziemienie nastąpi z pomocą poduszek powietrznych.

Lądowanie ma nastąpić w obszarze Isidis Planitia w pobliżu planetarnego równika w pierwszy dzień Bożego Narodzenia około 3:54 naszego czasu. O 6:15 ponad tym miejscem przeleci sonda Mars Odyssey i spróbuje odebrać pierwszy sygnał od lądownika.

Ważący około 32 kilogramów Beagle 2 będzie poszukiwał między innymi śladów przeszłego życia na Marsie, obecności wody, związków węgla i cząsteczek organicznych.

W tym samym czasie, gdy Beagle 2 będzie lądował, Mars Express uruchomi swoje silniki rakietowe i wejdzie na orbitę eliptyczną przechodzącą ponad biegunami Czerwonej Planety.

Autor

Michał Matraszek