Większość ludzi wie o latach przestępnych, ale czy słyszał ktoś kiedyś o przestępnych sekundach? Dłuższe o dobę lata pomagają utrzymywać średnią długość roku blisko trwającego 365,24219 ziemskich dób obiegu naszej planety wokół Słońca. Przestępne sekundy spełniają takie zadanie dla obrotu Ziemi wokół osi. Jednak ani w 2003, ani w czterech poprzednich latach nie było konieczności dodawania takiej sekundy ponieważ szybkość obrotu Ziemi nieco się zwiększyła.

Przestępna sekunda dodawana jest do czasu zwanego UTC (Coordinated Universal Time) i zapewnia zgodność (z dokładnością do 0,9 sekundy) z czasem astronomicznym opierającym się na szybkość rotacji planety. UTC określany jest na podstawie zegarów atomowych. Szybkość ich “cykania” nie zmienia się i dlatego trzeba je co jakiś czas “poprawiać”, aby były zgodne z obrotem Ziemi. Obecnie różnica między tymi dwoma czasami to około 2 do 3 milisekund dziennie. Oznacza to, że przestępna sekunda wprowadzana musi być średnio nieco rzadziej niż raz na rok.

Pierwszą z nich dodano 30 czerwca 1972 roku. Od tego czasu dodawano je jedynie 30 czerwca lub 31 grudnia. Kolejne sekundy oznaczano 23:59:59, 23:59:60, 00:00:00… i już wydłużono dobę o czas, którego potrzebuje światło na pokonanie 300 tysięcy kilometrów 😉

Jednak od 1999 roku wprowadzenie sekundy przestępnej nie było potrzebne. Przyczyną tego jest niewielki wzrost tempa obrotu naszej planety.

Fizyk Tom O’Brian, z Time and Frequency Division in Boulder w Colorado, twierdzi że na szybkość obrotu wpływają zmiany w ruchu ziemskiego jądra, pływy, pogoda i zmiany kształtu planety. W dłuższym czasie zjawiska te prowadzą do zwolnienia obrotu. Tak jednak nie było w ciągu ostatnich pięciu lat.

Przez prawie całą historię obrót Ziemi był podstawowym zegarem ludzkości. Dopiero w ostatnich 50 latach powstały zegary, które są w stanie zmierzyć zmiany obrotu Ziemi” – powiedział uczony.

Autor

Michał Matraszek

Komentarze

  1. Artur    

    starość — czyli tak naprawdę jestem starszy niż mi sie wydaje o dobre dwadzieścia parę sekund?

    1. Michał M.    

      Tak właśnie jest 😉 — Jeśli czujesz się młody duchem to oczywiście nie 🙂 Ale faktycznie – od Twojego urodzenia minęło więcej sekund niż wynika to z rachunku ilości przeżytych dni.

      Nie ma się co przejmować, tez już mam “na karku” trochę sekund przestępnych 🙂

      1. iji    

        żądamy ujawnienia wszystkich sekund — 🙂

Komentarze są zablokowane.