Dyrektor NASA, Sean O’Keefe, poinformował, że dla uczczenia astronautów, którzy zginęli w katastrofie promu Columbia w lutym zeszłego roku, miejsce lądowania Spirita nazwane zostanie nazwane Stacją im. Columbii. Nazwę tę nosić będzie fragment krateru Gusev, w którym 4 stycznia osiadł lądownik.

Wśród zdjęć przesłanych z Marsa znajduje się jedno przedstawiające płytkę z imionami i nazwiskami członków załogi misji STS-107. Została ona zamontowana 28 marca 2003 roku na odwrotnej stronie anteny, za pomocą której Spirit bezpośrednio porozumiewa się z Ziemią. Ma około 15 centymetrów średnicy.

Płytka poświęcona załodze ostatniej misji Columbii. Zdjęcie wykonano przed jej zainstalowaniem na sondzie marsjańskiej Spirit.

W czasie, który jest radością dla NASA, zespołu pracującego z misją Mars Exploration Rover i wszystkich przyjaciół Agencji, chwilą zadumy czcimy pamięć naszych kolegów, którzy stracili życie na pokładzie Columbii. Ludzi, którzy lecieli w Kosmos, w nieznane, mieli odważne serca. Patrząc na Marsa oczami Spirita, na zdjęciach widzieliśmy poświeconą załodze Columbii płytę. Spirit jest kolejnym etapem realizacji marzeń o podboju Wszechświata, pozwoli nam też zawsze nosić w sercu załogę ostatniej misji Columbii” – powiedział Sean O’Keefe.

Autor

Michał Matraszek