Znamy już nową datę lotu sondy Rosetta. Obecnie wystrzelenie rakiety Ariane 5G+ z sondą na pokładzie planowane jest na 26 lutego 2004 roku na godzinę 9:16.

Po awarii pierwszego stopnia rakiety Ariane 5 ECA w Nieudany start Ariane 5 ECA“>grudniu 2002 roku zdecydowano, że przed startem Rosetty należy upewnić się, że katastrofa się nie powtórzy. Dodatkowe testy spowodowały, że niemożliwe stało się wystrzelenie sondy w Rosetta nie wystartuje w terminie“>styczniu 2003 i osiągnięcie pierwotnego celu misji – komety Wirtanen.

W Rosetta odwiedzi kometę Czuriumowa-Gierasimienko“>marcu 2003 zdecydowano, że nowym celem misji stanie się kometa Czuriumowa-Gierasimienko. Dzięki HST pomógł misji Rosetta“>obserwacjom wykonanym za pomocą Teleskopu Hubble’a udało się zebrać wystarczające informacje o komecie, by na nowo zacząć planować misję i dostosować konstrukcję sondy do nowych okoliczności. Dopiero pod koniec lutego, 13 miesięcy po pierwszym terminie startu, kometa znajdzie się w odpowiedniej pozycji, by można było wystrzelić sondę.

Gdy lądownik misji Rosetta zakotwiczy na jadrze komety, bedzie mógł przesłać na ziemię zdjęcia o wysokiej rozdzielczości oraz informacje dotyczące składu powierzchni komety.

Kometa Czuriumowa-Gierasimienko jest znacznie większa niż Wirtanen, jednak ponieważ kształtem przypomina piłkę do rugby (jest bardzo wydłużona), naukowcy wyliczyli, że do konstrukcji sondy wystarczy dodać jedynie podpórkę, która zamortyzuje lądowanie i zapewni stabilność. Więcej informacji Rosetta gotowa do zmienionej misji“>tutaj.

Sonda ma dotrzeć na orbitę wokół komety w sierpniu 2014 roku, a trzy miesiące później na powierzchni komety ma wylądować lądownik. Za pomoca wielu instrumentów znajdujących się na orbiterze i lądowniku naukowcy chcą zbadać własciwości komety oraz zachodzace na nej procesy.

Komety uważane są za kapsuły czasu, które zawierają ważne informacje o początkach Układu Słonecznego i jego ewolucji. – “Pracując wspólnie, orbiter i lądownik zrewolucjonizują nasze pojęcie o kometach. Dokonają wspaniałych odkryć” – mówi naukowiec misji Gerhard Schwehm.

Sondę zaczęto przygotowywać do lotu pod koniec pażdziernika. Przeprowadzone testy potwierdziły, że systemy sondy są sprawne po prawie roku bezczynności. Pod koniec zeszłego roku, na sondzie Rosetta zamontowano panele słoneczne i antenę o dużym zysku. W styczniu ponownie zatankowano sondę 1590 kilogramami paliwa i utleniacza.

Będzie to pierwszy start rakiety Ariane 5G+, która wyróżnia się ulepszonym górnym stopniem i lżejszą strukturą. Rakieta wyniesie sondę na trajektorię ucieczki z Ziemi za pomocą dwóch odpaleń górnego stopnia – będzie to pierwsze tego typu wyniesienie. Odłączenie się sondy planowane jest na dwie godziny po starcie. Podczas swej podróży Rosetta okrąży trzy razy Ziemię i raz Marsa. Kometę osiągnie za 10 lat. po drodze powinna napotkać co najmniej jedną planetoidę.

Z opóźnieniem misji związane były dodatkowe koszty w wysokości prawie 100 milionów dolarów. Koszty te ESA mogła pokryć tylko dzięki pożyczce i niestety spowodowało to Cięcia w ESA“>cięcia w ESA.

Misję Rosetta Agencja zaakceptowała w 1993 roku i na ten moment datuje się rozpoczęcie przygotowań do misji, kóra tym samym rozciąga się już na dziesięciolecia.

Autor

Anna Marszałek