Według wstępnych danych z Opportunity, temperatury na powierzchni Marsa zmieniają się znacznie częściej i bardziej dramatycznie w porównaniu do tych na Ziemi.

Niewielkie fluktuacje temperatury nie były czymś nieoczekiwanym, jednak dopiero obserwując je po raz pierwszy naukowcy mogą lepiej zrozumieć, jak zachowuje się atmosfera Czerwonej Planety. Badania te mogą się okazać bardzo ważne dla bezpieczeństwa przyszłych lądowań.

Około godziny 10 marsjańskiego czasu w zeszły poniedziałek prądy zimnego i ciepłego powietrza przepływały wokół pojazdu. Ich temperatura zmieniała się w zakresie około 4 stopni Celsjusza. Zmiany te są prawdopodobnie wywołane procesem podobnym do zachodzącego na Ziemi. Gdy Słońce ogrzewa powierzchnię, masy ciepłego powietrza unoszą się, a zimnego opadają ku powierzchni. Te same prądy cieplne pozwalają orłom szybować bez machania skrzydłami.

Zmiany temperatur atmosfery marsjańskiej zarejestrowane przez spektrometr Mini-TES łazika Opportunity. Żółta linia łączy wyniki pomiarów wykonanych blisko powierzchni planety, czerwona – nieco wyżej. Widać wyraźnie, że silniejsze fluktuacje temperatury występują na małych wysokościach.

Opportunity wykryła wiatry spowodowane ruchem ciepłego powietrza ponad powierzchnią planety. Ciepłe masy powietrza wznoszą się prawie na wysokość 100 metrów. Powyżej temperatury są mniej zróżnicowane.

Pojazd może mierzyć temperaturę powierza co dwie sekundy za pomocą Mini-TES Infrared Instrument. Użyta technika pomiaru nie była rozważana przez naukowców aż do chwili lądowania.

Na wczorajszej konferencji prasowej w Jet Propulsion Laboratory Banfield opisał “duże skoki” w temperaturze zdarzające się co około minutę.

Gdybyś mógł żyć na Marsie, to prawdopodobnie odczułbyś te zmiany. To duża różnica temperatury” – powiedział.

Przyszłe dochodzenie powinno dostarczyć wyjaśnień dotyczących powietrza na Marsie oraz wywoływanych przez nie procesów, takich jak rzeźbienie wydm oraz erozja. Wyniki te są bardzo istotne dla przyszłych misji na Marsa. Gdy bliźniak Opportunity, Spirit, zbliżał się do lądowania na początku lutego, musiał przeciwstawiać się silnym porywom wiatru, używając do tego silników korekcyjnych lądownika.

Dzienne temperatury na marsjańskim równiku, gdzie znajduje się Opportunity, mogą wzrosnąć nawet powyżej zera. Jednak gęstość atmosfery marsjańskiej to tylko około 1 procent gęstości atmosfery ziemskiej, dlatego w nocy temperatury spadają do około -90 stopni Celsjusza.

Na zdjęciu widoczny jest Sojourner, bezzałogowy pojazd misji Mars Pathfinder wykorzystywany do badania skał marsjańskich. Na zdjęciu widoczny jest podczas badania skały nazwanej “Yogi”.

W 1997 roku Pathfinder zarejestrował silne zmiany temperatury. Niestety Pathfinder mógł mierzyć temperatury tylko do wysokości 1,5 metra od powierzchni Marsa. Opportunity używa podczerwonego spektometru pozwalającego badać rozkład temperatur do wysokości nawet 5 kilometrów. Szczęśliwym trafem orbiter NASA Mars Global Surveyor (MGS) ma podobny przyrząd, który jest w stanie mierzyć temperatury powyżej 5 kilometrów ponad powierzchnią. W tym tygodniu MGS przeleci ponad Opportunity. Naukowcy planują wycelować oba przyrządy w siebie. Wynik będzie pierwszym profilem marsjańskiej atmosfery od powierzchni do jej zewnętrznych granic.

Autor

Wojciech Lizakowski

Komentarze

  1. Andrzej    

    errata — We fragmencie zdania …więc na noc temperatury spadają do około 90 stopni celsjusza…. powinno być chyba -90. Pozdrawiam wszystkich miłośników astronomi, a szczególnie Klub Almukantarat!

  2. Wojtek    

    Spirit lądował na początku stycznia — Gdy bliźniak Opportunity, Spirit, zbliżał się do lądowania na początku lutego, musiał przeciwstawiać się silnym porywom wiatru, używając do tego silników korekcyjnych lądownika.

Komentarze są zablokowane.